Thursday, December 17, 2009

Chofetz Chaim:Why people speak lashon harah

Chofetz Chaim(Introduction): …Why has the prohibition against lashon harah become so widely ignored? I think it is the result of a number of different reasons. The masses ignore it for a different reason than the scholars. The masses simply don’t know that there is a prohibition against speaking lashon harah – even if the facts are correct. The talmidei chachomim – even those who have in fact verified that there is a clear prohibition against lashon harah even if it is true – the yetzer harah is able to mislead them in other ways. 1) The yetzer harah convinces the talmid chachom that the other person is wicked and tells him that it is a mitzva to publicize derogatory information about wicked people. 2) There are times that it says that the other person is a troublemaker and it is permitted to say lashon harah about troublemakers. 3) There are times when it seduces the talmid chachom with the leniency of something said before three people. 4) Or the leniency of saying it in the person’s presence and he convinces himself that he would in fact say it even if the person was in front of him. The yetzer harah succeeds in making the talmid chachom aware of the appropriate text – even though they are inappropriately applied. 5) Sometimes the yetzer harah seduces by simply saying that what he is telling others is not really lashon harah since everyone is saying it - such as saying that someone is not really a scholarly. All of this is explained in Clall 5.

חפץ חיים (הלכות אסורי לשון הרע – הקדמה): ואחשבה לדעת זאת, מאין נעשה הלאו הזה הפקר כל כך לעיני הרבה בני אדם. והתבוננתי שזה הוא מכמה סבות, להמון מצד אחד ולהלומדים מצד אחר. ההמון אינם יודעים כלל שאסור לשון הרע הוא אפלו על אמת, ולהבעלי תורה אף אותם שנתברר להם ונתאמת להם שאסור לשון הרע אפלו על אמת, יש מהם כמה שיצר הרע מטעה אותם בפנים אחרים. אחד, שתכף מחשיב היצר הרע ברעיוניו את האיש שהוא מספר עליו לחונף, ואומר לו מצוה לפרסם את החנפים והרשעים. ופעמים אומר לו, הלא פלוני הוא בעל מחלקת ומתר לספר לשון הרע עליו. ולפעמים הוא מפתהו בהתרא דאפי תלתא (בפני שלשה), ופעמים בהתרא דאפי מרא (בפני המדבר), שמסכים בעצמו בעת הספור שהיה אומר לו אף בפניו, ומגלה לו היצר הרע את המאמרים השיכים לזה, ועין לקמן בכלל ב' ג' ח'. ופעמים הוא מפתהו באיכות הדבר, לומר שאין זה נכנס בכלל לשון הרע כגון מה שרגילין הרבה אנשים, בעונותינו הרבים, לפרסם על אחד שאינו חכם, ובארנו זה לקמן בכלל ה':


  1. Could it also just be that as human beings we make poor choices influenced by nothing more than our own failability. That the reason for the prohibition is because people, being people, just need to be taught right from wrong. Meanwhile, yetzer hara becomes an excuse for poor beahvior.

  2. Maybe you could also have a post about the exceptions to lashon hara -- when is it permitted to say something negative about someone?

    Here's a (poorly sourced) start:

    "And if the lashon hara serves as a warning against the possibility of future harm, such communication is not only permissible, but, under certain conditions, compulsory."


please use either your real name or a pseudonym.