Sunday, September 29, 2019

How Donald Trump Triggered an Unprecedented Impeachment Fight

The accusation Trump faces is grave. The President allegedly pressured Zelensky to reopen investigations into previously dismissed and widely debunked accusations involving Joe Biden, the former Vice President. Before making the call, Trump took extraordinary steps to withhold aid approved for Ukraine by majorities of both parties in Congress. These and other actions by Trump so alarmed an intelligence-community official detailed to the White House that the official filed a whistle-blower complaint. By law, the complaint would be forwarded to Congress. The Administration blocked it.
The implications go beyond the fate of a presidency to the heart of our democracy. Trump stands accused of using America’s vast wealth and the presidency’s unmatched sway to hold onto power for himself. In this era of hyperpartisan politics, the impeachment process will test the mechanisms of accountability built into our system of government by the Founders, who anticipated many things–but could not have envisioned Trump.
The President, for his part, responded to the House’s action with characteristic fury, denying wrongdoing and accusing his critics of “presidential harassment.” Trump was in New York City for the meeting of the U.N. General Assembly when the dam broke. Speaking to reporters on his way to a meeting with the President of Iraq, he said, “Listen, it’s just a continuation of the witch hunt.” In shifting statements as the Ukraine story unfolded, Trump has offered different rationales for the withheld aid but insisted there was no quid pro quo. His allies have sought to reframe the scandal as a “deep state” plot by hysterical Trump antagonists, and to deflect attention from the allegations of corruption by the Bidens, which numerous independent observers have determined to be unfounded, the Ukrainian government has denied and Biden decries as a smear.

The Whistleblower's Complaint on Trump and Ukraine Has Been Released. These Sections Will Receive the Most Scrutiny
The whistleblower complaint detailing concerns over President Donald Trump’s July phone call with the Ukrainian president alleges that the President “is using the power of his office to solicit interference from a foreign country in the 2020 U.S. election.”
In addition to the July phone call, the complaint, which was released by the House Intelligence Committee on Thursday morning, details an alleged effort by White House officials to keep records of the call secret and efforts to follow up with Ukrainian officials about the call. The whistleblower described the President’s personal lawyer, Rudy Giuliani, as a “central figure” in the effort to pressure Ukraine to interfere in the 2020 election, and that Attorney General William Barr “appears to be involved.” (Giuliani has defended his work and denied wrongdoing while the Department of Justice has denied that Barr has communicated with Ukraine).

Friday, September 27, 2019

Drain the swamp? Trump has named more lobbyists to Cabinet than Bush or Obama did in 8 years

President Trump has named more former lobbyists to Cabinet positions in his first three years in office than Barack Obama or George W. Bush did over eight years, The Associated Press reports.
“Trump’s actions upon taking office also demonstrate — despite the tough campaign rhetoric attacking Washington, D.C.’s ‘revolving door’ — not only an unwillingness to take on special interests, but a continued expansion of the influence of lobbyists on his administration,” the group said in a statement. “Trump has abjectly failed to ‘drain the swamp.’ To the contrary, he has repeatedly turned to industry insiders and lobbyists to advise him.”

Republicans are hanging their defense of Donald Trump on the thinnest of threads

Know who got this all exactly right? Lindsey Graham. In 1999 -- when he said this: "A president doesn't even have to be convicted of a crime to be impeached. Impeachment is about restoring honor and integrity to the office."


In public, Donald Trump’s allies are putting on a brave face, repeating talking points, mostly staying on message. But in private, there are few who believe that the allegations leveled by an intelligence agency whistle-blower that Trump abused American foreign policy to leverage Ukraine into investigating Joe Biden won’t result in considerable damage—if not the complete unraveling of his presidency. “I don’t see how they don’t impeach,” a former West Wing official told me today. “This could unwind very fast, and I mean in days,” a prominent Republican said.

Thursday, September 26, 2019


Rabbi Baruch Dov Diskin refused to wed Yisrael Beytenu leader Avigdor Liberman's son Amos, because he didn't want to meet Liberman at the event, according to Mako.

Liberman has said multiple times that he refuses to sit with Haredim in the government and supports a draft law that would require Haredim to draft into the IDF. His son is Haredi and learnt with Diskin and became very close with him in recent years. Nevertheless, the rabbi refused to officiate the wedding since Liberman would be present at the event.

Rabbi: I never refused to officiate Liberman's son's wedding

Bnei Brak rabbi writes to Amos Liberman, expressing sorrow on the pain caused to him by 'fake news.' 'I don't even officiate at weddings.'

Joe: Attorney General Barr Took This To A New Level | Morning Joe | MSNBC

An alleged cover-up, a secret server and more bombshells in Trump whistleblower complaint

Here are the biggest bombshell claims in the complaint:

  • Trump used the power of the presidency to pressure Ukraine President Volodymyr Zelensky to interfere in the 2020 election by launching an investigation of Democratic presidential contender Joe Biden and his son Hunter Biden, who had served on the board of a Ukraine company.
  • Trump’s personal lawyer, Rudy Giuliani, was a “central figure” in that effort, who reached out to and met with key Zelensky advisers.
  • Officials told the whistleblower that Ukrainian leaders were led to believe that a meeting or call between Zelensky and Trump would depend on whether Ukraine’s president “showed willingness to ‘play ball’ on the issues” that Giuliani was raising.
  • Attorney General William Barr appeared to be involved in the effort to get Ukraine to cooperate with Trump’s desire for a probe of Biden.
  • White House officials were “deeply disturbed” by a July 25 phone call Trump had with Zelensky. There were discussions “with White House lawyers because of the likelihood,” in the minds of officials, “that they had witnessed the President abuse his office for personal gain.”
  • Senior White House officials intervened to “lock down” records of the call with Zelensky, which “underscored to me that White House officials understood the gravity of what had transpired in the call.”
  • White House lawyers directed White House officials to remove the electronic transcript of the Zelensky call from the computer system where such transcripts normally are stored. That transcript then was loaded into a “separate electronic system” that is otherwise used to store and handle classified information of an especially sensitive nature. “One White House official described this act as an abuse of this electronic system because the call did not contain anything remotely sensitive from a national security perspective.”

Trump's Top Intelligence Official Defends Handling of 'Unprecedented' Whistleblower Complaint

That whistleblower’s complaint, which was declassified overnight, became public just minutes before Maguire’s testimony.
“I have received information…that the President of the United States is using the power of his office to solicit interference from a foreign country in the 2020 U.S. election,” the whistleblower, whose identity is being protected, wrote in the report. He alleged that not only did Trump improperly ask Zelensky to investigate his political rival, but White House officials were engaged in a cover-up in which they removed the transcript of the call into a more secure system only meant for sensitive classified information.

The whistleblower said White House officials “told me that they were ‘directed’ by White House lawyers to remove the electronic transcript from the computer system” in which they are usually stored, and put into a different system for highly classified information. The whistleblower said an official called it “an abuse of this electronic system because the call did not contain anything remotely sensitive from a national security perspective.”

New Haven Rabbi Found Guilty In Abuse Case
Prominent New Haven Rabbi Daniel Greer was found guilty Wednesday in the criminal trial that had centered around sexual abuse of a former student.

After a week of testimony the jury found 79-year-old Daniel Greer guilty on four counts of risk of injury to a minor.

According to prosecutors, Greer could potentially now face a maximum sentence of 80 years. He will be sentenced November 20th.

After the verdict was read, Senior Assistant State’s Attorney Maxine Wilensky asked for an increase in bond. Judge Alander, noting that the situation was now dramatically different, increased bond from $100,00 to $750,000.

Dow told reporters outside the courtroom they were disappointed in the verdict.

"We wish the jury had seen things our way," he said. "We felt we put on a compelling case. The credibility of the complainant, we felt, was extremely questionable and a shaky foundation upon which to return a guilty verdict."

Dow said they'll review the trial notes and file an appeal.

Judge Andrew Napolitano: In Ukraine call, Trump apparently personally and directly committed a crime

President Donald Trump Shifts Explanation For Withholding Ukraine Aid | Morning Joe | MSNBC

Trump-Ukraine Call Log Clearly Demonstrates Quid Pro Quo Demand

Santorum's portrayal of Ukraine transcript stuns Cooper

Wednesday, September 25, 2019

New: Site offers free access to ancient Jewish texts

The British Library, the largest national library in the world by number of items cataloged, has for the first time ever put some of its rarest and most ancient religious texts online for the general public to be able to access them from around the world.

The unparalleled online collection titled ‘Discovering Sacred Texts’ includes some which subsequently became the authoritative texts for Jews around the world. They include one of the only copies of the Talmud that somehow escaped the public burnings suffered by most of the other Jewish law books during the Middle Ages and was left unmutilated or uncensored, the first complete printed text of the Mishnah, and the Gaster Bible, one of the earliest surviving Hebrew biblical codices, thought to have been created in Egypt around the 10th century CE.

Some of these over 250 texts, many available to the public for the first time, include Johann Gutenberg’s Bible, probably the most famous Bible in the world and the earliest full-scale work printed in Europe using movable type, the earliest surviving copy of the complete New Testament, Codex Sinaiticus, which dates from the 4th century, and the Ma'il Qur'an, one of the very earliest Qur'ans in the world, dating back to the 8th century.

Discovering Sacred Texts provides access to the richness and diversity of the texts from the world’s great faiths. Designed for Religious Education students, teachers, lifelong learners, and the general public, it features nine faiths: Christianity, Islam, Judaism, Buddhism, Hinduism, Sikhism, Jainism, the Baha’i Faith and Zoroastrianism.

The project has been generously supported by Dangoor Education since its inception and by Allchurches Trust, alongside other funders.

Ethiopian Orthodox Girl Sentenced to Languish in IDF Prison Over Rosh HaShana for Her Faith - for Refusing to Enlist


25 Ellul 5779 / Sept. 25 '19

By Binyomin Feinberg, Contributor to The Jewish Press*

*  The perspectives and opinions expressed herein do not necessarily reflect those of the ownership or management of The Jewish Press.


For Giyus Banos updates throughout the week, visit:


As reported, an indisputably religious 19 y/o girl, Ziva bas Mazal M., was sentenced last Thursday to an outrageous THIRTY ONE DAYS IN MILITARY PRISON - for her steadfast refusal to violate Torah Law - and her personal modesty - by enlisting in the IDF.  Ziva M. hails from an Orthodox religious Ethiopian family.  

Apparently, another Ethiopian girl, S. bas Adna,  is similarly imprisoned for her steadfast refusal to enlist in the notoriously promiscuous IDF. However, few details are known heretofore, apparently because certain elements are impeding the requisite flow of information needed to assist her. She is reportedly scheduled for an interview with Avner Lotati, deputy commander of "Maitav" (the IDF draft division) tommorow. Given the track record Mr. Lotati has in denying girls IDF exemptions, this girl is in grave danger. This is what occurs when the appropriate Rabbinical authorities and associated activists are not allowed access to basic information about imprisoned girls.


Again, even according to Israeli law, religious girls are to be exempted from military service. With regards to the girl that we do know about, Ziva, there is no question about her religiosity. Additionally, her brothers learn in Hesder Yeshivos, and her parents are similarly religious.

Again, IDF enlistment is forbidden by all Torah authorities, across the spectrum. Thus, Ziva is being persecuted for her dedication to follow the Torah.  

Zivah was arrested because she was - allegedly - late in submitting her religious certification. In dealing with her predicament, she encountered complications with draft authorities earlier this year. It needs to be widely understood that since that enlisting in the military is something a girl is obligated to sacrifice her very life to avoid, the requirement on her to enlist in the military merely for being late in submitting documentation of religiosity is not only draconian, but, in effect, constitutes an anti-religious policy.

Unfortunately, she was not put in contact with the proper advocates, probably because of the natural cultural disconnect between many Orthodox Jews of Ethiopian extraction and the other sectors of the Orthodox community. Consequently, she had to resort to a court appointed attorney, and was hit with this harsh prison sentence. Although, belatedly, demonstrations were held for her, her information didn't get out in time.

The Orthodox community has an obligation to stand up for the disadvantaged, including Ethiopian girls totally unfamiliar with how to deal with secularist Draft Office procedures - and their attempts to advance the antireligious agenda articulated in Feb. 2019 by Col. Keren Levy (now heading the Jerusalem Draft Office) : 

"I will profane (or, more accurately, "violate") The Vineyard, and I will start with your daughter," as reported by Professor Ruth Ester Leemor Hauseband, in regards to her daughter Avigail Leah. (See The Jewish Press, in the Dispatch column of three weeks ago, regarding her daughter's plight.)

Another aspect of this case is the biased reaction of Avner Lotati, deputy commander of Maitav, whom Ziva was advised (improperly) to meet for an interview to determine if he would be able to deny her the religious exemption to which she would normally be entitled. The report of that meeting mentions that her brothers served in fighting units of the IDF, and reportedly that was a reason for denial of her religious exemption. If service of a sibling is so contrary to being religious that it disqualified Ziva, the entire campaign to draft religious boys into the IDF is now called into question... by the IDF itself. Just what is going on here?  The IDF is robbing a religious girl of her rights because she's an easy target. Is it easier to persecute Ethiopian girls due to their natural cultural isolation?  Is this the proverbial antireligious/secularist "Israeli WASP" racism against Jews of color, historically Sefardic Jews, Yemenites, and now Ethiopians? Is it now open season on Ethiopian Jewish girls?

Multiple demonstrations have been held, but much more needs to be done to free her before Rosh Hashanah. Her incarceration on the Day of Judgement would be an unimaginable Heavenly Accusation against those who failed to move Heaven and Earth to ensure no girl suffers IDF military persecution for her faithfulness to Torah.

Please stay tuned for updates. 


Prime Minister Benjamin Netanyahu has another chance to form a government after failing to do so following the April election.

President Reuven Rivlin formally gave Netanyahu four weeks to form the government after a meeting at the President's Residence with Blue and White leader Benny Gantz failed to bring about a breakthrough.

Trump pushed Ukraine to investigate Joe Biden, transcript shows

President Donald Trump repeatedly pushed for Ukrainian President Volodymr Zelensky to investigate a potential 2020 political rival, Joe Biden, and his son, Hunter, during a July 25 phone call, according to a transcript of the conversation released by the White House.
Trump also asked the Ukrainian leader to work with his personal lawyer, Rudy Giuliani, and US Attorney General William Barr on the issue, the call transcript reveals.
"There's a lot of talk about Biden's son, that Biden stopped the prosecution and a lot of people want to find out about that so whatever you can do with the Attorney General would be great. Biden went around bragging that he stopped the prosecution so if you can look into it ... It sounds horrible to me," Trump says, according to the document.
House Intelligence Committee Chairman Adam Schiff told reporters Wednesday that the President's message to the Ukrainian President was clear, despite some debate over whether there was quid pro quo.
"There is no quid pro quo necessary to betray your country or your oath of office. Even though many read this as a quid pro quo. I'm not concerned whether it is a quid pro quo or not. Ukraine understood what this President wanted," the California Democrat said.

Napolitano: Trump's admitted contact with Ukraine is a crime

‘Shut up, moron. Shut up. Shut up’: Trump lawyer Giuliani abuses fellow TV guest live on air as impeachment rocks White House

Rudy Giuliani hurled abuse at a fellow Fox News guest, calling him a “serial liar” and a “moron” as the president’s opponents pledged to seek Donald Trump’s removal from office.

With the threat of impeachment hanging in the air, Mr Giuliani’s outburst on Fox News’ The Ingraham Angle came as he looked to defend Donald Trump and himself from allegations the president had offered to trade aid for political favours with the government of Ukraine.

The lawyer lambasted fellow guest Chris Hahn, a former aide to senior Democrat Chuck Schumer, saying he should “sue him for libel” after the liberal commentator implied Giuliani was asked by the US State Department “to dig up political dirt on Trump’s opponent”.

In Extraordinary Step, Pelosi Announces Democrats Will Open Formal Impeachment Inquiry

Speaker Nancy Pelosi announced Tuesday that House Democrats would launch an impeachment inquiry into President Donald Trump, an extraordinary step that came in the wake of a whistleblower complaint that Trump sought to pressure Ukraine to investigate a political rival for personal gain.

“The President must be held accountable,” Pelosi said in a televised statement outside her office on Capitol Hill, against a pointed backdrop of six American flags. “No one is above the law.”

After months of wavering, House Democrats have inched closer and closer in recent days to beginning a full-fledged impeachment process. On Tuesday the floodgates finally opened. A rapidly growing number of lawmakers who previously had reservations about impeachment came forward in support of launching proceedings.

Trump changes story on withholding Ukraine aid

President Donald Trump on Tuesday shifted his explanation for temporarily withholding hundreds of millions of dollars in military aid to Ukraine, citing what he criticized as a lack of similar financial contribution by other Western powers to the Eastern European nation.

Trump’s latest remarks are at odds with his assertion Monday that he denied the assistance because he feared bureaucratic corruption within Ukraine’s government. The new claim also comes after weekend reports that he repeatedly pressured newly elected Ukrainian President Volodymyr Zelensky during a July phone call to investigate former Vice President Joe Biden’s son.

“As far as withholding funds, those funds were paid. They were fully paid,” Trump told reporters Tuesday, ahead of his address to the United Nations General Assembly.

“But my complaint has always been, and I'd withhold again, and I'll continue to withhold until such time as Europe and other nations contribute to Ukraine,” he continued. “Because they're not doing it. Just the United States. We're putting up the bulk of the money. And I'm asking, why is that?”

Trump Ukraine call: What's this story all about?

There's a new political controversy in the US - involving Donald Trump, foreign nationals, questions about legal and ethical behaviour, and allegations against a political rival.
This feels a bit like déjà vu from 2016, with Russia, then-candidate Trump and Hillary Clinton, but it's a new country (Ukraine) and a new cast of characters (Joe Biden and his son Hunter).
Mr Trump is still right smack in the middle, of course.
The story can be difficult to follow, so here are some answers to the most pressing questions.

Tuesday, September 24, 2019

Leah Litman Trump's Ukraine call mentioning Biden is the strongest reason yet for impeachment

Even if Trump did not explicitly dangle a quid pro quo over Ukraine to get the country to launch an investigation into Biden’s son, the fact that Trump as president has control over foreign aid and military assistance to Ukraine distinguishes this scenario from his request to Russia. Candidate Trump didn’t hold the keys to Russia’s security in his hands; President Trump does with respect to Ukraine. And his request that a foreign government investigate a political opponent under those circumstances is troubling. (Ukraine reportedly stopped cooperating with the Mueller investigation because it was concerned about losing U.S. military support.)


Fox Business Network host and frequent defender of Donald Trump, Lou Dobbs, ridiculed the president's 2020 campaign chief for bragging about the establishment of a Trump "dynasty."

"The great Lou Dobbs," as Trump once referred to the cable news host at a Missouri campaign rally, lashed out at Trump campaign manager Brad Parscale Sunday for making the bizarre claim the Trump family is setting themselves up to run the country "for decades to come!" The former digital media director for the successful 2016 Trump campaign was quoted telling the Associated Press over the weekend he believes Ivanka Trump, Donald Trump Jr. and Eric Trump are preparing to take over the U.S. government for decades.

Parscale, who has a long history of public self-aggrandizing and Trump touting, told a convention of Republican Party delegates meeting in Indian Wells, California, that he and the Trumps are helping to transform politics far into the country's future.

"The Trumps will be a dynasty that will last for decades, propelling the Republican Party into a new party," he said. "One that will adapt to changing cultures. One must continue to adapt while keeping the conservative values that we believe in."

According to the AP, Parscale later declined to clarify his comments to reporters before adding, "I just think they are a dynasty. I think they are all amazing people with ... amazing capabilities." But Parscale seemed to enjoy his grandiose commentary, tweeting out the Fox News version of the story with a #TrumpDynasty hashtag.

Dobbs reacted by blasting the Trump digital campaign manager: "This may be one of the dumbest things a campaign manager for a populist candidate ever said: Trump family building 'dynasty' for decades to come #MAGA #AmericaFirst #Dobbs."

Trump instructed administration to withhold military aid for Ukraine days before call with president: report

President Trump instructed acting White House chief of staff Mick Mulvaney to place a hold on nearly $400 million in military aid to Ukraine shortly before a phone call in which he allegedly tried to persuade the nation’s president to investigate former Vice President Joe Biden’s son Hunter Biden, The Washington Post reported Monday.

Trump Ordered an Aid Freeze Days Before Speaking to Ukraine's Leader

President Donald Trump ordered his staff to freeze nearly $400 million in aid to Ukraine a few days before a phone call in which he pressured the Eastern European nation’s leader to investigate the family of political rival Joe Biden, a new revelation that comes as more Democrats move toward impeachment proceedings.
Trump’s order was first reported by The Washington Post and was confirmed to The Associated Press by two people familiar with but not authorized to discuss private conversations. They spoke on condition of anonymity.

Monday, September 23, 2019

Unblock whistleblower's complaint on President Donald Trump's call to Ukraine over Biden

The intelligence community's inspector general, Trump appointee Michael Atkinson,  was so troubled by the report that he deemed it of "urgent concern." 
The law requires that an urgent-concern whistleblower complaint "shall" be turned over to Congress. But the acting director of national intelligence, Joseph Maguire, blocked this. His legal response, supplied by the Justice Department's Office of Legal Counsel, is that the alleged target of the complaint — presumably Trump himself — is not a member of the intelligence community, so the urgent-concern requirements for the whistleblower law are not applicable.
That justification is painfully reminiscent of the legal gymnastics Mueller employed when he concluded that he was barred from saying whether Trump broke the law by obstructing justice in the Russian influence investigation, but that he also couldn't "exonerate" him.
A system of checks and balances guaranteed by the Constitution should inform the American people when their president violates the law or commits an impeachable offense. That system is being stretched to the breaking point.
Now it's up to members of Congress — not just Democrats but also Republicans who claim to believe in the rule of law — to get to the bottom of this latest tawdry tale by holding hearings, obtaining transcripts, and finding a way to gain access to the whistleblower complaint or that person's testimony. 

Aguna, Get Meusa, Mamzer and Moredet Explained - Meir Kin

Link to my previous video 1. Three documents from Israeli rabbis condemning the practices of the rabbanut as well as other bais dins around the world: and and 2. Boyfriend Rachmiel Strausberg video: 3. Hachadoshot Haboker interview: 4. Murder-for-hire in divorce cases: and and 5. Mamzer reporting site:

Sunday, September 22, 2019

Child-abusing daycare operator released from jail
A daycare center operator from central Israel was released to house arrest Sunday, drawing protests from neighbors, as well as the families of the alleged victims.

Carmel Mauda, 25, was released to house arrest Sunday, following a Supreme Court ruling last week enabling her to remain out of prison during her trial.

Last Thursday, the court ruled that because of the very specific nature of the kind of abuse Mauda carried out, she may be permitted to stay in house arrest until the end of her trial.

“Given that the dangers posed by Mauda are limited to the very specific circumstances of children under her care, it is decided that she may be released to house arrest, with limiting conditions,” wrote Justice Yitzhak Amit.

Mauda was originally slated to be released Thursday to house arrest at a home in the Ramot neighborhood of Jerusalem.

Following protests led by parents of the alleged victims, however, the family which was to have hosted Mauda backed out at the last minute.

Whistleblower: Trump 'Urged' Ukraine's President to Investigate Biden's Son

President Donald Trump urged the new leader of Ukraine this summer to investigate the son of former Vice President Joe Biden, a person familiar with the matter said Friday. Democrats condemned what they saw as a clear effort to damage a political rival, now at the heart of an explosive whistleblower complaint against Trump.

It was the latest revelation in an escalating controversy that has created a showdown between congressional Democrats and the Trump administration, which has refused to turn over the formal complaint by a national security official or even describe its contents.

Trump defended himself Friday against the intelligence official’s complaint, angrily declaring it came from a “partisan whistleblower,” though he also said he didn’t know who had made it. The complaint was based on a series of events, one of which was a July 25 call between Trump and Ukrainian President Volodymyr Zelenskiy, according to two people familiar with the matter. The people were not authorized to discuss the issue by name and were granted anonymity.

Saturday, September 21, 2019

Trump vents over Ukraine as Biden attacks 'overwhelming abuse of power


Donald Trump lashed back at his critics on Saturday, as questions swirled in the latest scandal to hit his extraordinarily embattled White House and his target, Joe Biden, called for a congressional investigation of “an overwhelming abuse of power”.
“Nothing was said that was in any way wrong,” Trump said of a phone call with Volodymyr Zelenskiy in which, according to the Wall Street Journal, the US president asked “about eight times” that the Ukrainian leader investigate Biden’s son.
Biden is the frontrunner for the Democratic presidential nomination. His son Hunter was on the board of a Ukrainian gas company while his father was vice-president.
Trump already faces impeachment inquiries but the Ukraine call is reported to be related to an intelligence community whistleblower complaint about the president’s behaviour which is the subject of another standoff between the White House and Congress.
As the weekend rolled in, Washington was abuzz. Did the US president use or attempt to use military aid to Ukraine as leverage in seeking the investigation of a political rival?
Trump and Zelenskiy spoke on 25 July. About a month later, it was reported that $250m in US military assistance to a country fighting Russian-backed separatists was being delayed after Trump requested a review.
“The potentially most explosive issue here is whether the president essentially offered Ukraine a quid pro quo,” Richard Pildes, professor of constitutional law at New York University, told the Guardian.
“‘I’ll provide substantial US foreign aid if you provide damaging information concerning Joe Biden or his son.’”

If This Isn’t Impeachable, Nothing Is

The president of the United States reportedly sought the help of a foreign government against an American citizen who might challenge him for his office. This is the single most important revelation in a scoop by The Wall Street Journal, and if it is true, then President Donald Trump should be impeached and removed from office immediately.
Until now, there was room for reasonable disagreement over impeachment as both a matter of politics and a matter of tactics. The Mueller report revealed despicably unpatriotic behavior by Trump and his minions, but it did not trigger a political judgment with a majority of Americans that it warranted impeachment. The Democrats, for their part, remained unwilling to risk their new majority in Congress on a move destined to fail in a Republican-controlled Until now, there was room for reasonable disagreement over impeachment as both a matter of politics and a matter of tactics. The Mueller report revealed despicably unpatriotic behavior by Trump and his minions, but it did not trigger a political judgment with a majority of Americans that it warranted impeachment. The Democrats, for their part, remained unwilling to risk their new majority in Congress on a move destined to fail in a Republican-controlled Senate.

Posek or Gadol who misleads is cursed

rav yakov said the parsha deals with acceptance of rabbinic authority

אמת ליעקב פרשת כי תבוא
(סט) אלה דברי הברית אשר צוה ה' את משה לכרת את בני ישראל בארץ מואב מלבד הברית אשר כרת אתם בחרב.
פירש"י וז"ל: לכרות את בני ישראל שיקבלו עליהם את התורה באלה ובשבועה עכ"ל. עיין בתוס' שבת [דף פ"ח ע"א ד"ה מודעא רבה וכו'] שהקשו על מה דאמרינן התם דכלל ישראל קבלו את התורה מאונס ומתוך כפייה הא פסוק מפורש הוא כאן שקבלו עליהם את התורה בברית, ותירצו בזה"ל: אור"ת דע"פ הדיבור היה והרי כבעל כרחם אבל בימי אחשורוש קבלו מדעתם מאהבת הנס וכו' עכ"ל.
א) עיין בפרשת דרכים [דרך הערבה דרוש כ"ב] שהקשה על תירוצם וז"ל: ודבריהם באו סתומים דנהי דעל פי הדבור היה מ"מ לא אנס אותם באותה שעה בשום אונס כלל כו' ויש מגדולי האחרונים שרצו ללמוד מדברי התוס' הללו שמי שאנס את חבירו על איזה דבר ושוב התירו מאותו אונס כל זמן שבידי האנס לחזור ולאונסו עדיין אונס הראשון קיים וכל הנעשה מהמשך זה מיקרי נעשה באונס כו' אך מהריק"ו (בשורש ס"ג) חלק עליהם כו' דשאני מעשה בני אדם דא"ל דאע"ג שמתחלה בא עליו מצד האונס עתה ימלך ולא יעשה עוד כו' אבל גבי הקדוש ברוך הוא כי לא בן אדם הוא ויתנחם כו' כל שמתחלה כפה עליהם ההר כגיגית וככחו אז כחו עתה כל הנעשה אחר האונס הראשון חשיב אותו מעשה שנעשה באונס עכ"ל.
אמנם לפענ"ד דברי התוס' פשוטים הם ולא דמי למש"כ המהרי"ק, דהתם מתחלה נאנס ואח"כ התירוהו ממאסרו וגירש בבטול מדעות ודנין אנו אם הפעם הוא ברצון, דאפשר שכיון שעדיין ביד המכריחו לאוסרו א"כ אין אנו יודעין אם רצונו הוא או לא, דכיון דהוא רצון חדש ועתה אינו אוסרו הרי זה כמו שנעשה מרצונו הטוב. אמנם כל זה אם נעשה מעשה חדש ועתה אינו נאנס, משא"כ בנידון דידן דהאונס היה שיקבלו את התורה, ומה זו תורה? אין זה אלא לקיים ציווי השי"ת, וכיון שהוא יתברך צוה להשביע את ישראל בהר גריזים ובהר עיבל א"כ הרי זה בכלל כל המצוות שקיבלו עליהם מאותו אונס, ואין לך מודעא גדולה מזו - דהא מטעם אותו האונס הנם מקיימים, דבשלמא במה שדן המהרי"ק היה כאן רצון חדש, אבל בנידון דידן ה"ז קיום אותו האונס, היינו שיקבלו את התורה שנצטוו בה שיקבלו עליהם ברית בערבות מואב ושאר מקומות, ודו"ק היטב.
ב) לולא תירוץ התוס' היה נלענ"ד שיש ליישב קושייתם באופן אחר, דהנה בתוס' שם לעיל מזה ד"ה כפה וכו' הקשו על הסוגיא שם דכפה עליהן הר כגיגית הרי כבר הקדימו נעשה לנשמע, ותירצו דשמא יהיו חוזרים כשיראו האש הגדולה שיצתה נשמתן עיין שם18. אמנם בהגהות מצפה איתן שם הביא דברי המדרש תנחומא דנעשה ונשמע אמרו על תורה שבכתב וכפיית ההר היתה על תורה שבעל פה ועיי"ש, ולפ"ז מתיישבת קושית התוס' וגם יישב לפ"ז קושית התוס' בסוטה [דף ל"ה ע"ב] עיין שם. ולפ"ז יש לומר שגם קושית התוס' שלפנינו מתיישבת ע"י דברי התנחומא האלו, דאפשר דכריתת הברית בערבות מואב היתה רק על תורה שבכתב, והמודעא רבא לאורייתא שקבלוה באונס אינה אלא על התורה שבעל פה19. ובאמת בלא"ה צריכין אנו לומר כן, דהא לכאורה איך ניישב את הסוגיא בשבת דאמרינן מכאן מודעא רבא לאורייתא עם דברי התנחומא הנ"ל דהכפייה היתה רק על תורה שבעל פה, ובהכרח צ"ל דגם המודעא היא רק על תורה שבעל פה, דעל תורה שבכתב באמת כרתו ברית בערבות מואב, ודו"ק.
ויש להטעים לפ"ז את דברי בעל העיטור [הביאו הרא"ש פ"ד מביצה ס"ב], דאהא דאמרינן התם [ביצה דף ל' ע"א] דלא שנא בדאורייתא ול"ש בדרבנן אמרינן מוטב שיהיו שוגגין ואל יהיו מזידין, כתב הוא וז"ל: ודוקא במידי דאתא מדרשא כגון תוספת עינוי דיוה"כ אבל במידי דכתיבי באורייתא בהדיא מחינן בהו וענשינן להו עד דפרשי עכ"ל. ודבריו צריכים ביאור, דמאי שנא זה מזה. ובפשטות צריך לומר כמו שכתב הדרכי משה באו"ח סי' תר"ח סק"א דבהני דכתיבי בדאורייתא ודאי מזידין נינהו דהרי הדבר נכתב בהדיא, ועיי"ש. אבל א"א לומר סברא זו לכולי עלמא, דהנה על הרמ"א [שם ס"א] שהביא דברי בעל העיטור אלו לדינא, כתב המג"א סק"ב וז"ל: אף על פי שהוא ספק כגון בין השמשות מוחין (יש"ש פ"ד דביצה) עכ"ל. ובמחצית השקל העתיק לשון היש"ש: מאחר דספיקא דאורייתא לחומרא הוי כודאי עכ"ל. וביאר במחה"ש דלפ"ז למאן דס"ל דספיקא דאורייתא מדרבנן לחומרא לא מחינן בהו, ועיי"ש. ואי נימא דעיקר הטעם הוא כמש"כ הד"מ משום דודאי מזידין הם, הא בספק לא שייך טעם זה - דהא איכא מאן דס"ל דמן התורה לקולא, וא"כ בודאי שאין לומר דודאי הם מזידים, ועל כרחך צ"ל שיש כאן טעם אחר בביאור חילוקו של הבעל העיטור.
ולפמש"כ יש לומר דבאמת יש שני דינים בהלכות תוכחה: יש תוכחה שהיא מחמת הקרא דהוכח תוכיח, אבל היא דוקא היכא שע"י התוכחה יציל את חבירו מן החטא, ואם חבירו בודאי לא ישמע לו שוב אין כאן מצות תוכחה20, אבל יש תוכחה שבאה לפטור את המוכיח מדין ערבות, ואזי לא איכפת לן אם החוטא ישמע או לא. ולפ"ז י"ל, דאי נימא כמש"כ דהבריתות דגריזים ועיבל - ששם נגמר דין הערבות - לא היו רק על תורה שבכתב, א"כ מובן שפיר טעמו של הבעל העיטור שחילק בין הני דכתיבי בהדיא ובין הני דילפינן מדרשא, וגם דברי המהרש"ל הנ"ל מובנין היטב21. [אלא דצע"ק לפ"ז איך אפשר להוציא אף על פי שיצא דהוא מטעם ערבות וכמש"כ הראשונים22, ויש ליישב.]
ג) אמנם עדיין יש לבאר את דברי התנחומא הנ"ל, דהא יוצא לפי דבריהם דכפיית ההר כגיגית היתה על תורה שבעל פה ואף על פי כן בימי אחשורוש חזרו כלל ישראל וקבלו מרצונם את התורה שבעל פה, וזה טעון ביאור, דאמאי באמת הועיל נס פורים מה שלא הועילו כל הניסים הקשורים עם יציאת מצרים וקריעת ים סוף, והלוא שם היו גילויים אלקיים שאין כדוגמתן, וכל מקום שהקב"ה רוצה להבליט את יכלתו וגודל חסדיו הרי הוא מבליטם ע"י הניסים שהיו ביציאת מצרים, וכדמצינו בדבור הראשון של עשרת הדברות שאמר: אנכי ה' אלקיך אשר הוצאתיך מארץ מצרים מבית עבדים, וכל ימי חיינו אנו מצווים להזכיר את יציאת מצרים, ואפילו לימות המשיח לא תעקר מצות זכירת יציאת מצרים [ברכות דף י"ב ע"ב], וא"כ במה הצטיין חביבות הנס בימי אחשורוש שאז קבלו היהודים את התורה שבעל פה בלי כפייה23?
והנראה בביאור הדבר בהקדם מה שיש להגדיר את שתי התורות הנ"ל, היינו תורה שבכתב ותורה שבעל פה, שתורה שבכתב היא תורת השמים ואילו תורה שבעל פה היא תורת הארץ. ביאור הדבר, דתורה שבכתב היא כולה מן השמים, ובכמה ענינים אין לנו בכלל מושג אישיי, משא"כ תורה שבעל פה דנמסרו לנו מדות שהתורה נדרשת בהן והאדם יכול לחדש בה, ואף שהנקודה המרכזית שסביבה מתרכזים כל הרעיונות הללו היא בתורה שבכתב שבה באמת אין לנו אחיזה בשכלנו, אבל הבנינים שנבנו על יסוד זה מחומר שלנו הוא24. [רמז לזה מצינו גם ממסדרי נוסח הקדיש, דעל תורה שבעל פה אנו אומרין בקדיש דרבנן קדם אבוהון דבשמיא וארעא, אבל אין אנו מזכירין את הארץ בקדיש הנאמר אחר לימוד תורה שבכתב25].
והנה אם נעיין ונחדור לתוך הנסים שנעשו לכלל ישראל בימי יציאת מצרים נראה שכל הניסים נעשו כנגד הטבע והמציאות הפשוטה, דהרי כל המכות וקריעת ים סוף וירידת המן וכדומה היו ניסים שכולם מפלאות השי"ת כנגד הטבע, ולפיכך הבינו אז כל ישראל שכמו שישנו כח נעלה שכל הטבע בטל ומבוטל אצלו כמו כן בודאי ישנן חקי הנהגה ע"פ חכמה והבנה עליונה, כלומר, בני ישראל הבינו שעליהם לקבל את חקי התורה שבכתב שהם שמימיים בהחלט ורחוקים מהשגת בני אדם - כי הלא הם ניתנו לפי חקי ההנהגה האלקית וזו היא דעת תורה, משא"כ תורה שיחדשו בני אדם בשר ודם כמונו - הכי אפשר שבן אדם ילוד אשה יכוון לדעת תורה, זה לא עלה על לבם, כי אלקות ראו רק בפלאות הטבע כמו קריעת ים סוף ומכת בכורות וירידת המן שעי"ז ראו הנהגתו יתברך ומכיון שכן היא דעת תורה ולכן אף על פי שלא הבינו את עומק דעת התורה אבל קבלוה בנעשה ונשמע, משא"כ תורה שבעל פה שמעורב בה שכל האדם לא רצו לקבל והוצרך הקדוש ברוך הוא לכופם. אבל בשעה שראו את נסי פורים אז גילתה ההשגחה העליונה גילוי שעד הנה לא ראו בהנהגת השי"ת, וזהו המריצם לקבל את התורה שבעל פה, וכפי שנבאר:
שהרי אם נבוא לעיין בספור המגלה נראה שבאמת עובדות כאלו הן מעשים בכל יום, וכי זה אינו מצוי שימלוך מלך טפש וכטוב לבו ביין יפקוד שתבוא המלכה בכתר מלכות להראות את יפיה, וכן זהו ג"כ דבר המצוי שהיא תמאן - ומכ"ש כשהיא בת מלכים והוא מָלַך מעצמו ואין לו יחוס מלוכה, וגם הרי הוא במצב של שכרות, ולפי חוקי המדינות בזמן ההוא זהו דבר פשוט הוא שאך דתה למות, ולכן אח"כ הוא מפקיד פקידים ומקבצים את כל הבתולות טובות מראה אל בית הנשים ולפי הסדר שהיה אז, והאחת מהן מוצאת חן בעיניו עד מאד, וכשהוא שמח במצבו החדש - שהרי באמת היתה אשתו הראשונה לצנינים בעיניו שבכל הזדמנות היתה מזכירה לו את משמרתו בבית הוריה, וכעת שמצא מלכה חדשה וכפי הנראה אינה בת גדולים שהרי אינה מגדת את עמה ואת מולדתה והרי היא תכבדו בודאי, והוא כרודף אחר הכבוד שבע רצון הוא מחלופי מצבו, ולפיכך הוא מגדל את המיעץ שהביאו לידי מצבו זה. וכשעולה נבזה זה לגדולה ורואה הוא שישנו יהודי אחד שאינו כורע ומשתחוה לו, הלוא מן הטבע שימלא חמה עליו ועל כל היהודים וירצה להשמידם.
ואח"כ כששאלה אסתר ממנו שיבואו המלך והמן לשתות עמה, ה"ז לכאורה דבר מתמיה ומן הטבע שתדד שנתו ושיביאו לפניו ספר הזכרונות, ושם באמת כתוב שהגיד מרדכי על בגתנא ותרש שרצו כבר לשלוח יד במלך, ומן הטבע שישאל את ראש שריו מה לעשות יקר וגדולה למרדכי על זה, והלה בטבע הוא שיחשוב "למי יחפוץ המלך לעשות יקר יותר ממני", ולכן בודאי ימציא לעצמו את הכבוד היותר גדול, ומן הטבע הוא שהמלך אחרי שכבר התפלא ביום שעבר ומטעם זה נדדה שנתו בלילה מה זה ראתה המלכה להזמין למשתה דוקא אותו ואם אינן יחוסים קרובים בין המלכה והשר הזה והנה הוא דורש יקר כזה שרק המלך יש לו רשות לכבוד כזה, והרי זה מופת חותך ונתאמתו חשדיו שרצה הוא שרו זה להורידו מכסא מלכותו והוא והמלכה יתפסו את המלוכה, ולפיכך מן הטבע הוא שיצוה עליו שהוא יהיה המרכיב את היהודי הנ"ל שנמצא שקיים הוא את דבריו שאמר שירכיבהו אחד מן הפרתמים. ואח"כ בעת המשתה נקל מאד למלכה להרבות חמת המלך עליו - שהכינה מכבר את הקרקע שתולד טינא בלבו עליו - ומטבע המצב שכשרואה אחד מן הסריסים כי המלך כועס על אחד משריו וגם המלכה היא היא שהבעירה את חמת המלך הלא יבין הלז כי אם ימצא עוד מה להוסיף פשעים עליו יהיה מן המאושרים בחצר המלך, וא"כ הרי זה פשוט ומובן שחרבונה צריך להוסיף גם הנה העץ וגו'.
רואים אנו שבכל הענינים - מראשן ועד סופן - אין בהן זכר לנס, אבל אף על פי כן אנו מכירין שיש כאן נסים אלא שהם נעלמים ונסתרים בטבע הנהגת העולם החילוני, כי כאשר מצרפים כל הענינים רואים אנחנו שהיה כאן נס גדול - כי כל אחד מהמקרים בא במקומו ובשעתו בשעה שהיה צריך לזה, דהגע בעצמך: אילו לא היה המן בא בשעה זו לחצר בית המלך היה המלך מתיעץ עם שר אחר, והלה בודאי לא היה דומה כי הענין נוגע אל עצמו והיה ממציא איזה משרה הגונה או איזה מתנה טובה או פרסום של חשיבות - אבל כל הענינים היו נשארים כמקודם, וכן הוא בכל שאר המקרים שקרו בספור זה. וזהו מה שדרשו רז"ל [חולין דף קל"ט ע"ב]: אסתר מן התורה מנין שנאמר ואנכי הסתר אסתיר פני וגו', והיינו שבימי אסתר היתה כל ההנהגה בהסתר פנים.
ונבין לפי זה מדוע קבלו ישראל על עצמן את התורה שבעל פה בימי אחשורוש מה שלא עשו כן בימי קבלת התורה בסיני, דמהנהגת ה' בימי אסתר השכילו בני ישראל לדעת שהשי"ת מנהיג את עולמו לאו דוקא באופן שמימי ועל טבעי וכמו שעשה במצרים ועל הים, אלא שישנה הנהגה המוסתרת לפי כללי הטבע והשכל - והיא לכאורה מובנת לבני אדם - אבל אעפ"כ מה' יצא הדבר, וכמו כן היא תורה שבעל פה, שאף שהיא נדרשת ונלמדת ע"י שכל האדם מכל מקום הכל מסביב התורה שבכתב היא מיוסדת ונבנית, ומחשבת האדם שנברא בצלם אלקים - אם רק מחשבתו צלולה - יש בה מחלקי התורה, וכיון שכן קיימו מה שקבלו כבר - דנתקיים ונתאמת אצלם אמיתות תורה שבעל פה, ודו"ק היטב.

therefore this curse applies to giving misleading psak

אמת ליעקב פרשת כי תבוא
פרק כז
(יח) ארור משגה עור בדרך ואמר כל העם אמן.
פירש"י וז"ל: משגה עור הסומא בדבר ומשיאו עצה רעה עכ"ל. דעת רש"י היא שאין לפרש הפסוק כפשוטו של מקרא דמיירי בעור ממש, אלא הכוונה לעור באיזה ענין שמשיאים לו עצה שאינה הוגנת ומכשילו11.
והנה ז"ל הרמב"ם [פ"ו מהלכות תלמוד תורה הלי"ד]: על כ"ד דברים מנדין את האדם כו' יז) המכשיל את העור עכ"ל. וכתב הראב"ד וז"ל: א"א כגון המכה את בנו הגדול עכ"ל. ועיין בכסף משנה שהביא המקור לזה ממועד קטן [דף י"ז ע"א], אבל כתב וז"ל: ויש לתמוה על הראב"ד שפירש דבר זה יותר מכל הדברים המוזכרים כאן עכ"ל. ולענ"ד נראה שדבר גדול השמיענו הראב"ד, דבאמת אם אחד רוצה לעבור במזיד על איזה עבירה, כגון נזיר שרוצה לשתות יין והלה הושיט לו מעבר הנהר השני כוס יין, הא ודאי שיעבור בלפני עור, ואפ"ה ס"ל להראב"ד שלא יתנדה אלא בכה"ג דמכה בנו הגדול - דכאן שיסהו לעבור העבירה, משא"כ היכא דהלז רוצה לעבור אלא שאין לו הזדמנות והלה מזמינו אפשר שאין כאן נידוי12.
ולכאורה יש להביא ראיה דהראב"ד היה לו הכרח בדברי הרמב"ם דלאו כללא כייל דבכל לפני עור יתנדה, דהנה באות י"ט מנה הרמב"ם: טבח שיצאה טריפה תחת ידו עכ"ל, והנה נחזי אנן: אם טבח ימכור טריפות בחזקת כשרות, הא ודאי שיעבור בלפני עור, שהרי זהו הטעם דלא האמינו לכותים על השחיטה - דאף דהם זהירים בהלכות שחיטה מכל מקום לא חששו לאיסור לפני עור13, וא"כ מדוע פרט הרמב"ם טבח שהוציא טריפה תחת ידו כאחד מהדברים שמנדין עליהם - הא הרי זה נכלל בלפני עור שכבר מנה באות י"ז. ומחמת קושיא זו ביאר הראב"ד דלפני עור שמנה באות י"ז עוסק רק בלפני עור כגון מכה בנו הגדול וכדומה שהוא שיסהו לחטוא, משא"כ בגוונא אחריתי וכגון מושיט כוס יין לנזיר לא יתנדה וכמש"כ לעיל. ואין לומר דטבח שהוציא טריפה מתחת ידו דומה למכה בנו הגדול דהא לולא שהיה זה מוכרה בחזקת כשרות לא היה זה אוכלה, דבאמת לא דמי להתם, דבבנו גדול הא הוי מכשול גמור שהרי הבן נעשה רשע כשהוא מכה את אביו, משא"כ כשזה אוכל את הטריפה בשוגג אין זה מכשול גמור.
ואין להקשות מדוע מנה באות ט"ו וז"ל: המביא את הרבים לידי אכילת קדשים בחוץ עכ"ל, דלכאורה הא זה דומה ממש למכה בנו הגדול, ומשמע דדוקא כשמביא רבים לידי עבירה זו, אבל כשמביא את היחיד לידי אכילת קדשים בחוץ אין מנדין אותו, ואמאי הא עובר על דין לפני עור. וצ"ל דכאן מיירי רק בגורם, לא במכשיל, דהא תודוס14 - דמיניה ילפינן הך דינא - היה מאכיל גדי של חולין, אלא דחששו חכמים דעל ידי זה יוכל לגרום שיאכלו קדשים ממש, ולפיכך נקטיה הרמב"ם בלשון המביא את הרבים לידי קדשים בחוץ, והיינו שגורם, ודו"ק.
אמנם כל זה הוא לפי הבנת הראב"ד בדברי הרמב"ם, אבל לולא דמסתפינא הייתי אומר דהרמב"ם מיירי בעור ממש, והיינו שאחד הניח מכשול ממש לפני העור, דאי נימא דכוונת הרמב"ם היתה למכשיל את חבירו בעבירה וכפירושו של הראב"ד, א"כ היה לו להרמב"ם לפרש בהדיא כפי הקבלה ולא לסתום ולכתוב "עור" סתם, אלא היה לו לבאר ולפרש: המכשיל עור בדבר והשיאו עצה, וכמש"כ בהלכות רוצח [פי"ב הלי"ד] עיין שם. ולפי זה מיושב בפשיטות מה שמנה הרמב"ם הא דטבח שהוציא טריפה מתחת ידו וכן המביא את הרבים לידי אכילת קדשים בחוץ.
אלא דלפ"ז צריך מקור דחייב נדוי בכהאי גוונא, דבשלמא אם נפרש כפירוש הראב"ד א"כ היא גמרא מפורשת במועד קטן [דף י"ז ע"א] גבי אמתיה דרבי, אבל אם נפרש דקאי אעור ממש הרי צריך מקור לומר שבשביל זה יתנדה. ואולי דהרמב"ם סובר דפסוק דידן דמשגה עור בדרך אינו יוצא מידי פשוטו, והיינו דמיירי במניח מכשול לפני עור ממש, וא"כ כיון דכתיב ביה ארור הרי זה חייב נידוי דאיהו ארור15. ומצאתי במשנה למלך [פ"ד ממלוה ולוה הל"ו בד"ה כתב הרב בעל כנה"ג וכו'] שכתב [לגבי ענין אחר] וז"ל: ואפשר לומר דס"ל דקרא דמשגה עור בדרך מיירי כפשוטו ולא במטעה את חבירו לאיסור ושאני קרא דלפני עור משום היקישא דחרש וכו' עיין שם, והיינו כמו שכתבתי, ודו"ק.