Thursday, September 29, 2016

Invalidating a conversion that was not sincere – A contradiction to the view of Rav Moshe Feinstein?

The following incident was raised as a contradiction to Rav Moshe Feinstein’s view that when it is obvious (anan sahadi) that the convert did not sincerely accept doing mitzvos that the conversion is null and void. It is not necessarily a contradiction. (The details were taken from Dr. Menachem Finkelstein’s Conversion Halacha and Practice page 621-626)

In Cairo 1908,  a 22 year old Muslim desperately wanted to marry a certain beautiful Jewish woman . She refused unless he converted first. He gave a request in writing to the beis din. There was hatafas dam bris, and mikve as well as acceptance of doing mitzvos.

However immediately after the conversion he lived as a complete Muslim. Shortly after the conversion the couple married - with people upset since no one was aware of the conversion. The man then published an article in the paper stating.

since there are those who suspect that he converted and became a Jew and as such married a Jewess... but this is unthinkable and he would never do such a thing. He is a Muslim from birth and that each retained their religion when they married.

Immediately afterwards the following was established:

1) He had used a false name in his application to beis din

2) .His supporting document that he submitted to the beis din was forged and his references were not aware of what was stated in the document

3) He had revealed to two Jews that he was going through the conversion “to satisfy his desires with this beautiful women who had driven him mad” These two Jews had remained silent because they had been bribed.

4) After the wedding he continued to live amongst the Moslems as one of them. The couple had a son who he refused to allow to be circumcised and he was given the name of Muhammed. At this point the couple separated and the woman fled from her husband.

Two Egyptians rabbis who were consulted thought it possible to permit the woman to remarry without a get on the grounds that the conversion was worthless and thus there was no marriage. Rabbi Mas’ud Ben Shimon said, “If he had come in good faith at the time of the acceptance of the conversion without any deception, stratagems, and falsity then if he had reverted back to his previous religion he would still be considered a true convert. But since this was not the case since all was falsehood and deceit. Rabbi Aaron Cohen agreed with his reasoning that there was no conversion and thus no marriage and thus no need for a divorce.

While these two were waiting for approval by higher level rabbis, the husband was ordered by the kadi to divorce his wife in accordance with Islamic law and the government ordered him to pay his wife her kesubah.

The husband approached Rabbi Ben Shimon for help in avoiding paying the money. The rabbi told him to authorize him to give his wife a Get which Rabbi Ben Shimon and Rabbi Cohen promptly did.
The next question was the woman wanted to remarry and asked for a divorce certificate. The two rabbis were in a quandary because of the many doubts regarding this Get “ the likes of which might never have been” Therefore they decided to ask Rav Kook what to do. They sent him their rulings stating that the woman could remarry without a Get as well as a description of the Get they had given.

Rav Kook agreed to the appropriateness of asking for a Get. However he disagreed that the conversion was null due to fraud. He said that the acceptance of mitzvos was done properly. It didn’t matter what the man was thinking. Furthermore he saw no evidence that the man had intended to deceive or that he did not sincerely want to be a Jew. Rav Kook said the only problematic issue in the case was solely that he had converted for the sake of marriage - however bedieved the conversion was valid. Thus Rav Kook ruled that the conversion was good and the man had subsequently become a backsliding convert and that the Get was good.

The woman remarried on the basis of the Get and the conversion was not declared null and void – contrary to the written views of the first two rabbis. It seems that the first two wrote their views when they determined that the man would not give his wife a Get. In contrast Rav Kook wrote his views after the Get had been given.

It seems that there are three views in the literature. 1) Poskim who say that anyone who goes through the ceremony and declares before beis din that he will do the mitzvos, and has mila and tevila – even if subsequently he doesn’t keep anything is still a Jew. 2) There are others who say if it is obvious from the actions and statements that he never intended to be a religious Jew and was clearly insincere the conversion was never valid. 3) Finally there is a view that conversion is conditional on subsequently observing the mitzvos. If this condition is not met then the conversion is invalid.

Obama criticized by US miltary and veterans regarding terrorism, women in combat and veteran's hospitals

Military personnel and veterans challenged President Obama, often aggressively, on his refusal to use the phrase “Islamic terrorism,” his decision to open combat jobs up to women and the performance of the Department of Veterans Affairs at a town hall meeting here Wednesday.

Obama was at this Army base near Richmond to take part in a military-focused special that aired Wednesday night on CNN. The cable network selected questioners who were respectful but who reflected a military population that is more conservative than the population as a whole and generally skeptical of the president’s performance as commander in chief over the past eight years.[...]

A mother whose 19-year-old son was killed in Baghdad in 2007 pressed Obama more directly on the subject, asking him, “Why do you still refuse to use the term ‘Islamic terrorism’?” Obama countered that he did not want to conflate murderous terrorists with “the billion Muslims . . . who are peaceful, who are responsible, who in this country are our fellow troops.”

An active-duty Marine officer challenged the president’s decision to open combat jobs to women, saying that studies conducted by the Marine Corps showed that such units performed “notably worse” and that women “suffered staggeringly higher rates of injury.”

“Why were these tangible, negative consequences disregarded?” she asked.

Obama said that he had not acted out of political correctness and noted that women have been fighting at great risk in Iraq and Afghanistan for more than a decade. “I want to make sure our starting assumption is that if you can do the job, you should be able to get the job,” he said.[...]

Among the toughest questions he fielded was one from a woman who said her husband had waited a year for an appointment from VA. When he finally saw a doctor, his cancer was misdiagnosed and not treated.

“First of all, my heart goes out to you,” Obama said. He then said that he had increased the VA budget by 85 percent over the course of his presidency but that there was more work to do

Wednesday, September 28, 2016

Torah Scroll Honors Memories of Slain Dallas Police Officers

A Torah is on its way for use in Austin, Texas, dedicated to five police officers who were killed in the line of duty this summer. Here, representatives of the New York City Police Department participate in a ceremony in memory of the fallen officers. Third from left is Bentzion Chanowitz, who runs the daily operations of the Beis Yisroel Torah Gemach. (Photo: Alex Bodnar)

A Torah is on its way for use in Austin, Texas, dedicated to five police officers who were killed in the line of duty this summer. Here, representatives of the New York City Police Department participate in a ceremony in memory of the fallen officers. Third from left is Bentzion Chanowitz, who runs the daily operations of the Beis Yisroel Torah Gemach. (Photo: Alex Bodnar)

When Rosh Hashanah begins at sundown on Sunday, Oct. 2, members of Chabad of South Austin/Young Jewish Professionals will hold their first minyan since last Yom Kippur. Together, they will celebrate not only the start of the Jewish New Year, but the welcoming of a new Sefer Torah.

“We just heard we would be getting a new Torah,” said Rabbi Mendy Levertov, co-director of the Chabad center with his wife, Mussy. “It’s so exciting for our congregation. This is difference between having weekly service and not having one because without the Torah, we can’t read the weekly portion together. This Torah will help us be able to grow and build a weekly minyan.”

Adding to the significance is that the Torah is dedicated to five slain Dallas police officers who lost their lives this summer in the line of duty.

“I work closely with the Austin Police Department and have a good relationship with them. For us, it is very important to recognize the protection that the police give us and the service they provide to the community,” explains Levertov. “We are proud to have a Torah that ties together Jew and non-Jew, law enforcement and our community, and enforces that strong connection during the High Holidays.”[...]

Bentzion Chanowitz, who runs the daily operations of the Torah Gemach, noted that other refurbished scrolls have been dedicated in memory of security forces—in this case, for the officers shot down on July 8; and in the past, in memory of fallen soldiers and or terror victims in Israel.

“We just read the weekly Torah portion about the need for shoftim with shoftrim—appoint judges and police officers—and I felt for the Jewish community, this would be a nice kiddush Hashem, the sanctification of G‑d’s name.”

Rabbi Yochanan Marsow of Bais Menachem Mendel in the Flatbush neighborhood of Brooklyn, who serves as a rabbinic adviser to the Torah Gemach, thought “it was a great idea,” says Chanowitz. “He said in many times throughout history, the Jewish community honored the government.”[...]

Rav’ Moshe Feinstein – validating conversion for non-observant gerim

Igros Moshe (Y.D. 1:159): However in general the idea of conversion does not please me and I refrain from being involved in the conversion process. Not only because the halacha is not to accept them initially when they convert for the sake of marriage. But also for the reason that it is almost certain as an anon sahadi (we witness ) that she will not be accepting the obligation to do mitzvos and she is only saying the words with her mouth that she is accepting them. And without actually accepting the obligation of mitzvos - even it is only one detail, it is stately explicitly in Berchoros (30) that we are not to accept them.

This is not equivalent to the case in Shabbos (68) of someone converting while they are living entirely with non-Jews and therefore don't know about Shabbos or even the prohibition of idolatry. Nevertheless he is considered a valid convert because in that case he sincerely accepts to do all that which a Jew is obligated. That is a valid acceptance of all the mitzvos of the Torah - even though he is absolutely ignorant of the actual laws involved. This in fact is true of all converts. It is not necessary to first teach them all the mitzvos before they are accepted for conversion. Bedieved the conversion is valid without informing them of anything. This is stated clearly in the Rambam and Shulchan Aruch (12). However if they don't actually accept anything they are not to be accepted since this is the essence of conversion.

In fact in the majority of cases of conversion in this country which are done for the sake of marriage, they do not accept the obligation of doing mitzvos. Even when they declar that they will keep them. It is known that they are lying because they feel that they have no obligation to be more religious then their Jewish husband who is not observant and transgresses all the laws of the Torah.  However perhaps this one will be of the minority and actually accept doing the mitzvos.

Therefore I will not say anything in this particular case to you. Because there are in fact many rabbis in New York who accepte converts like these and consequently it is not for me to say that there is any prohibition in accepting these converts.

However I don't like the whole enterprise and neither did  my father.  But I am not saying it is prohibited. Therefore you should do what you think is best depending  on how urgent you think it is.

Igros Moshe (Yoreh Deah 1:160): Concerning a conversion which was done by a Conservative rabbi which did not have the proper acceptance of mitzva and the immersion in the mikve was not in the presence of a beis din but rather was observed by two women. It is obvious that this conversion has no halachic significance because the acceptance of mitzvos is a necessary condition for conversion. Even if she accepted all the mitzvos of the Torah except for one it is invalid as is stated in Bechoros (30b). Furthermore the acceptance of the obligation to keep mitzvos has to be done before three judges and failure to do so invalidates the conversion even bedieved as is stated in Shach (Y.D. 268:9). Therefore there is a basis to question the validity of the conversion – even though there are Orthodox rabbis who also accept converts [who end up not observing mitzvos]. Despite the fact that “we are witnesses” (anan sahadi) that the majority of converts do not genuinely accept the mitzvos as is proved by the way they conduct themselves after conversion. In addition she is not going to be more observant then her Jewish husband for whom she converted. She sees that he violates Shabbos as well as many other Torah prohibitions. However there is a basis for saying that a convert who doesn't observe mitzvos is nonetheless a valid convert bedieved since she said before the beis din that she accepted the obligation to observe the Torah mitzvos and it happens that sometimes such a convert truly accepts the mitzvos even though they don’t keep them afterwards. Therefore perhaps she should be considered as such a ger who does not observe the laws of the Torah after conversion. This despite the fact that it is clear to us because of her subsequent non‑observance that at the moment of conversion she did not accept the mitzvos in her heart but only said that she was accepting them. Even though I personally don’t find it reasonable for the sake of the rare individual to remove the “we are witnesses” (anan sahadi) of her subsequent behavior and to pay attention to the possibility that she was sincere in her thoughts at the time of conversion. However perhaps this is the reasoning of these Orthodox rabbis and there is some basis for their view. There is also a strong justification to assert that she is a valid ger from the fact that her husband – for whose sake she converted – does not observe Shabbos as well as many other prohibitions so that she assumed that there is not really such an obligation to observe mitzvos to be a Jew. Therefore she is like a non‑Jew who converted amongst non‑Jews which Shabbos (68a) states is a valid ger even though he still worships idols. The reason that he is a valid ger is because he has accepted upon himself to be like all the other Jews and this is considered a valid acceptance of mitzvos even though he knows nothing about the mitzvos. That is because knowledge of mitzvos is not critical to become a ger. It is only when he knows about the mitzvos and refuses to keep them that the conversion is not valid. We know this from the fact that he has no obligation to learn the entire Torah before he converts – he is only instructed in some of the mitzvos. Therefore even though the beis din told her that she must keep Shabbos, she thought that this was just merely desirable and that even if she didn’t keep Shabbos and other mitzvos she mistakenly thought that she was a good Jew. Therefore she mistakenly thought she had accepted all the mitzvos that a Jew is required in order to convert – even though this caused her not to fulfill the mitzvos. This is a possible justification to consider her to be a valid giryorus – even though she doesn’t keep all the mitzvos. It is a weak justification for those Orthodox rabbis who accept such converts so as not to view them inferior to laymen. [Despite this possible justification for a non‑observant ger to be a valid ger] nevertheless the mitzvos have to be accepted before a beis din. It is likely that the Conservative rabbis don’t do this because they don’t know the laws of conversion. In addition they are not careful to follow the law even when they know it. Consequently their conversions lack the proper acceptance of mitzvos – even of the most minimal type – which is critical for a valid conversion. In addition the Conservative beis din is invalid because they reject many fundamental principles of Judaism and transgress a number of prohibitions. Look at Choshen Mishpat (7:9) and Piskei Teshuva there in the name of R’ Akiva Eiger – that even transgressing a rabbinic law disqualifies a person from being a judge and this doesn't require an announcement. In addition it is almost a certainty that they transgress many Torah prohibitions even though witnesses have not been accepted to testify to this but it is “like we are witnesses” (anan sahadi) that anyone who is called with the debased description of Conservative is presumed to violate many prohibitions and to deny many of the fundamentals of religion. I have already explained in one teshuva that someone who is presumed to be a heretic is invalid – even without formal testimony from witnesses. This is true even for leniences. I don’t have the time to go into greater detail concerning this matter. Therefore it is quite obvious that a conversion done by a Conservative rabbi has no significance.
שו"ת אגרות משה יורה דעה חלק ג סימן קו
גרות כשלא רצה לקבל עליו איזה מצוה אם הוא גר בדיעבד ועניינים שונים כ"ב תמוז תשכ"ט מע"כ ידידי הרה"ג שמואל בארי שליט"א האב"ד האג במדינת האלנד /הולנד/.
א' הנה ענין הגרות רובן דרובן הם בשביל אישות שבעצם אין ראוין לקבלם, ורק כשקבלום הם גרים, אף כשקבלו עליהם כל המצות מאחר שלא באו להתגייר לשם שמים, ולכן פשוט שיש לחוש שאף שאומרים לפני הב"ד שנזקק להם שהם מקבלים עליהם המצות אינו אמת וצריך לבדוק ביותר. וזהו כוונת הש"ע יו"ד סימן רס"ח סעי' י"ב בנודע שבשביל דבר הוא מתגייר חוששים לו עד שתתברר צדקתו, והוא משום דכיון שבשביל דבר נתגייר יש לחוש שמא אף שקבל המצות בפיו לא קבלם בלבו, וכיון שיש טעם וסברא לחוש לזה הוא כאנן סהדי שיש ספק שאין בזה שוב משום דברים שבלב אינם דברים, עיין בתוס' גיטין דף ל"ב ע"א ד"ה מהו ובקידושין דף מ"ט ע"ב ד"ה דברים ואף ששם איירי בדבר שאנן סהדי בודאי על מה שבלבו מסתבר דכשיש טעם ברור להסתפק הוא כאנן סהדי שיש ספק שלכן חוששין לו להחזיקו רק כספק גר עד שתתברר צדקתו ויעשה בדין גר ודאי. וברוב הפעמים ואולי גם כל הפעמים הרי הבן ישראל שרוצה בנכרית ובת ישראל הרוצה בנכרי אינם שומרי תורה בעצמם, שלא מסתבר שהנכרי והנכרית שמתגיירין בשבילם ישמרו דיני התורה יותר מהם שהוי כאנן סהדי שאין מקבלין המצות בודאי שלכן צריך ישוב הדעת גדול בקבלת גרים. ובעוה"ר נתפרץ כל כך בהרבה מקומות שמקבלין אותן גם רבנים יראי ה' מפני הלחץ והדחק מבע"ב עליהם, ולכן הרי נחוץ מאד לתקן ולגדור בעד הפרצה הגדולה, ובודאי בשביל זה עשו רבני האלאנד תקנה שלא לקבל גר וגיורת אלא בהסכמת כל הרבנים, והוא בכלל תקנות לגדר ולסייג לתורה ולדבר מצוה שאין יכולין להתיר כמפורש /שו"ע יו"ד/ בסימן רכ"ח סעי' כ"ח וכדכתב כתר"ה.
והנה בעובדא זו שכתר"ה שהגיורת רוצה לקבל כל דיני התורה אבל אינה רוצה לקבל תלבושת נשים צנועות אלא להתלבש בבגדים שמתלבשות בעוה"ר סתם הנשים שבדור פרוץ הזה, אם יכולים לקבל מדינא גיורת כזו ואיך הוא בדיעבד כשקבלוה אם היא גיורת, נראה דיש לדון בזה. דהנה בבכורות דף ל' ע"ב איתא נכרי שבא לקבל דברי תורה חוץ מדבר אחד אין מקבלין אותו ולר"י ב"ר יהודה אפילו דקדוק אחד מדברי סופרים, ויש להסתפק אם הוא רק דין דלכתחלה וכלשון אין מקבלין שמשמע לכתחלה, או שגם בדיעבד אינו גר. ואף שודאי מקבלין גרים אף שלא ידעי רוב דיני התורה שהרי מודיעין אותם רק מקצת מצות, ופשוט שאף רוב דיני שבת אין מודיעין אותן, וגם מצינו עוד יותר שאף שלא ידע הגר שום מצוה הוא גר, דהא מפורש בשבת דף ס"ח ע"ב גר שנתגייר בין הנכרים חייב חטאת אחת על כל מלאכות של כל השבתות ועל הדם אחת ועל החלב אחת ועל ע"ז אחת, הרי נמצא שלא הודיעוהו שום מצוה אף לא עיקרי האמונה ומ"מ הוא גר, הוא משום דאיירי שקבל עליו לעשות כל מה שהיהודים צריכין לעשות וזה סגי לגרות, ואין חוששין לומר דדילמא אם היה יודע ממצוה זו לא היה מקבל עליו, דאף אם יאמר כן הוא רק דברים שבלב, וההודעה הוא רק לכתחלה. ומוכרחין לומר בלשון הש"ע בסעיף ג' שכתב כל עניני הגר בין להודיעו המצות לקבלם צריך שיהיה בג' הכשרים לדון לאו דוקא, דעיקר הכוונה הוא שקבלת המצות צריך בפני ג' אבל ההודעה אינה מעכבת, אך נקט לשון להודיעו משום דכן הא עושין הב"ד שמודיעים מקצת המצות בשעת קבלה, וכן הלשון דבסעי' י"ב שכתב או שלא הודיעוהו שכר המצות ועונשן ה"ז גר, הוא לאו דוקא אלא אפילו לא הודיעוהו כלל איזה מצות אם אך קבל עליו שמקבל עליו כל המצות שחייבין ישראל הוא גר, ורק משום שאין דרך לשכח להודיעו איזה מצות נקט הש"ע ששכחו להודיעו שכר המצות ועונשן שזה אפשר לשכח לפעמים.
אבל כשאומרים לו שאיכא מצוה זו או שיודע מעצמו איזה מצוה שראה איך שישראל נוהגין במצוה זו ואומר שמצוה זו אינו רוצה לקבלה ע"ז תניא שאין מקבלין, וא"כ אפשר שאף בדיעבד כשקבלוהו אינו גר, אף שנקט לשון אין מקבלין דהוא לשון דלכתחלה. ולכאורה מהא שאר"י ב"ר יהודה אפילו דקדוק אחד מד"ס =מדברי סופרים=, שמסתבר שכיון שקבל עליו כל מצות דאורייתא ואף בל תסור בכלל דהא קבל עליו כל איסורין ומצות דרבנן, הרי יש לו להיות גר מדאורייתא, שלא מסתבר שחכמים יעקרו הגרות דאורייתא שנוגע לקידושין ולכמה דברים ולהקל בהם ולא היה מזכיר זה הגמ' בפירוש, וא"כ צריך לומר לר"י ב"ר יהודה דרק אין מקבלין לכתחלה ובדיעבד כשקבלוהו הוא גר, שלכן משמע שגם לדין הרישא בלא קבל עליו דבר אחד מדיני התורה נמי הוא רק דין שלכתחלה אין מקבלין אבל בדיעבד כשקבלוהו הוא גר, וחייב אף במצוה זו שלא קבל עליו דמה שלא קבל עליו אינו כלום לפוטרו דהא הוא מתנה על מה שכתוב בתורה שתנאו בטל.
ויהיה ניחא לפ"ז מה שהלל קבל את הגר שלא קבל עליו תורה שבע"פ דמפורש ברש"י שבת דף ל"א ע"א דתיכף גייריה, דהא הקשה רש"י מחוץ לדבר אחד שלא מקבלין, ואם לא גייריה ממש אלא לאחר שקבל עליו גם תורה שבע"פ לא היה שייך להקשות כלל. ופלא על מהרש"א בח"א שעל העובדא דגיירני ע"מ שתשימני כ"ג פי' מצד קושיתו הא אין מקבלין גרים משום שלחן מלכים ולא עדיף זה שגייר עצמו משום כהונה שילבש בגדי כבוד ואיך גייריה הלל שלאו דוקא גייריה אלא דלא גייריה עד לבתר הכי שידע דגר אסור בכהונה, דא"כ גם עובדא ראשונה אפשר לפרש כן וליכא שום קושיא, אבל מה שגייריה הלל היה משום שהיה מובטח שאחר שילמדנו יסמוך עליו וישמור גם דיני תורה שבע"פ וגם יקבל עליו איסור זר לעבודות המקדש דצריכים לכהנים, ומה שעכ"פ הא בשעת הטבילה עדיין לא קבל מצות דתורה שבע"פ שהוא כמעט רוב דיני התורה הקשה זה רש"י, ומה שכתב לתרץ שלא דמי לחוץ מדבר אחד שלא היה כופר בתורה שבע"פ אלא שלא היה מאמין שהיא מפי הגבורה, לא מובן לכאורה אף אם נפרש בכוונתו שלא האמין להלל שמה שאומר לו היא תורה שבע"פ אבל האמין שיש עכ"פ תורה שבע"פ וכשיודע ממנה קבל לקיים, שודאי אין זה קבלה שא"כ גם כשלא יקבל עליו גם תורה שבכתב מחמת שלא יאמין שזו שבידנו היא התורה שבכתב שניתנה למשה בהר סיני מהקב"ה אלא תורה אחרת יהיה גר, וברור ופשוט שאין זה קבלת מצות מאחר שעכ"פ אינו מקבל המצות שבתורתנו, שלכן כמו כן פשוט שאין להחשיב זה לקבלה במצות תורה שבע"פ מאחר שאינו מאמין ללומדיה וחכמיה, ולכן צריך לומר שכיון שאיכא עכ"פ קבלת מצות אף שלא בכולן הוא גר ונתחייב בכולן אף שלא קבלם דהוה מתנה ע"מ =על מה= שכתוב בתורה, ואין ענין קבלת המצות משום דבלא קבלת המצות א"א לחייבו אלא דהוא דין ממעשה הגרות דבעינן קבלת המצות כמו דבעינן מילה וטבילה, וסגי לזה קבלת איזה מצות אף שלא קבל כולן. אבל הוקשה לרש"י על הלל שקבליה לגיירו לכתחלה מהא דאין מקבלין אף כשלא קבל עליו אף רק דבר אחד וכ"ש שלא היה לו לקבל גר זה שלא קבל עליו כל התורה שבע"פ, וע"ז תירץ שפיר שהיה הלל מובטח שאחר שילמדנו יסמוך עליו ויקיים גם כל דיני תורה שבע"פ, אבל נתן רש"י טעם להבטחתו דהלל שהיה זה מחמת שלא היה כופר בתורה שבע"פ שהיה יודע שאיכא תורה כזו אך לא האמין להלל שמה שאומר לו היא אותה התורה שניתנה מפי הגבורה שבזה היה שייך שיסמוך עליו אחר שילמדנו, שאם היה כופר לומר שליכא כלל תורה שבע"פ לא היה שייך שיהיה הלל בטוח שאחר שילמדנו יסמוך עליו שאיכא גם תורה שבע"פ, דהא הטעם שאינו מאמין הוא משום דלא נכתבה כמו שנכתבה התורה שבכתב כמו שכופרים הצדוקים מטעם זה, שלכן אף שאפשר שיתחיל להאמין מ"מ לא שייך שיהיה בטוח בזה וממילא היה אסור להלל לגיירו, לכן פי' שידע הנכרי שיש תורה שבע"פ אבל אמר שלא מאמין להלל שלכן שייך שיהיה בטוח שיסמוך עליו. וכן הוא במה שגייר למי שנתגייר ע"מ שיעשהו כ"ג שמצד הגרות היה גר אף שלא קבל עליו איסור זרות לעבודה אך שהיה קשה על מה שהלל קבלו הא כיון שלא קבל עליו איסור זרות לעבודה לא היה לו לקבלו וע"ז שייך תירוץ רש"י על עובדא קמייתא דכיון שהיה הלל בטוח שאחר שילמדנו יקבל עליו גם מצוה זו היה רשאי לגיירו, ובתירוץ זה מתורץ גם קושית מהרש"א דלא היה רשאי לקבלו משום שהיה לשום כבוד דכהונה מאחר שבדיעבד הוא גר סמך ע"ז שהיה בטוח שאח"כ יהיה גר לשם שמים.
ועיין ביבמות דף מ"ה ע"ב בעבדיה דר"ח בר אמי אטבלה לההיא נכרית לשם אנתתא ואכשר ר' יוסף בה ובברתה משום דעבד הבא על בת ישראל הולד כשר, ופרש"י שאטבלה לשם אישות והלכה דכולן גרים הם אף המתגיירין לשם אישות, וגם התוס' מפרשים דהיה מטבילה משום שהיה רוצה לייחדה לו, ובטבילתה זו נעשית גיורת, והא לכאורה קשה דכיון דבמה שנתגיירה נאסרה על העבד בלאו דלא יהיה קדש והרי כיון שכל גרותה היתה כדי לינשא להעבד משום שלא רצה בנכרית הרי נמצא שלא קבלה עליה איסור לאו זה. ואין לומר דקבלה סתם כל המצות מחמת שלא ידעה מאיסור לאו דעבד שהוא קבלה ממילא גם על איסור לאו זה דעבד, דהא מאחר דידוע דנתגיירה בשביל להנשא להעבד הרי בהכרח לא היה קבלה על לאו זה מאחר שאם היתה יודעת היתה מפרשת שלאו זה אינה מקבלת, וגם הוא ממש כמפרשת אף בלא ידיעה שאם יש איסור לינשא לעבד זה אינה מקבלת זה. ולכן אולי הוא משום דסגי לגרות בקבלת מצות אף במקצתן אף שלא קבלה איזה מצות ונעשית בהכרח גיורת בקבלת שאר המצות אף שלא קבלה לאו זה דלא יהיה קדש לענין עבד זה, ומ"מ נאסרה להעבד משום דהוא מתנה ע"מ שכתוב בתורה כדלעיל. ויהיה ניחא גם מה שלא הביאה לב"ד להתגייר, משום שידע שב"ד לא יקבלוה לגיירה מאחר שלא תקבל לאו זה, לכן גיירה בעצמו אחר שקבלה המצות סתם בפני ב"ד לפי' התוס' על הסמך דמי לא טבלה לנדותה, אך בלא זה לא היו ב"ד מקבלין אותה מטעם דהיה לשם אישות ואין צורך לומר שבשביל זה דלא קבלה איסור לאו דעבד לא היו מקבלין, אבל מסתבר דבשביל שנתגיירה לשם אישות היה מוצא ב"ד הדיוטות, ובשביל זה דלא קבלה הלאו לא היו מקבלין אותה גם הדיוטות, דצורך קבלת מצות שהוא מעיקרי דיני גרות היה ידוע גם להדיוטות, דאם לא היה ידוע להדיוטות דצריך קבלת מצות לא היו מתירין גרים שנתגיירו אצל ב"ד הדיוטות, ואיך אמר סתם דכולן גרים הן ולא מסיק והוא שיעידו בפני ב"ד שקבלו המצות, אלא משמע שסומכין אף על ב"ד הדיוטות שיודעין העיקרים שצריך לגרות בדיעבד, ואולי גם זה שצריך שיתגיירו לשם שמים נמי יודעין דאנשים שאין יודעין דיני גרות מסתבר שלא היו מקבלין כלל דייראו מלקבל שמא אין עושין כדין, ומה שקורא אותן ב"ד הדיוטות הוא מטעם שאין חוששין לאיסור דלכתחלה כל כך ומגיירין אם אך הוא גרות דמורין בזה היתר. אבל בחדושי ביבמות בארתי דרך אחר בהא דהיתה גיורת כשרה וליכא ראיה משם ואין לפני הפנאי עתה להאריך, אבל מהא דהלל ודאי היא ראיה.
וא"כ גיורת זו שאינה רוצה לקבל תלבושת נשים צנועות, לכתחלה הא ודאי אין לקבלה ובדיעבד אם קבלוה תלוי בספק זה ויותר נוטה שבדיעבד היא גיורת, ולענין לכתחלה הא כל גרותה הוא לשם אישות שאף בקבלת כל התורה אין לקבל, וא"כ ודאי איכא טעם גדול מה שהיו מסכימים כל הרבנים דהאלאנד לקבל אותה לגיירה אם היתה מקבלת כל דיני התורה, אבל מ"מ טוב מה שלא מסכימין כולן בשביל זה תלבושת הצניעות שלא לקבלה דשני דברים חמור מדבר אחד.
ויש לדון מצד אחר דמאחר שנפרץ תלבושת הפריצות בעוה"ר גם בבנות ישראל ואף באלו שהן שומרות תורה, שלכן הנכריה שבאה להתגייר הרי חושבת שהוא רק חומרא בעלמא שרוצים הרבנים להטיל עליה יותר מהדין מאחר שיודעת מנשים שמחזיקין אותן לשומרי דת ומתלבשות בתלבושת פריצות, ואף שאומרים לה הרבנים שהוא דבר איסור אינה מאמינה להם, וא"כ יש לידון אותה כנתגיירה כשלא ידעה מדיני התורה שהוא גר כדאיתא בשבת. ומסתבר זה אף שלע"ע =שלעת עתה= אין לי ראיה ע"ז, אבל בכל אופן טוב שלא לקבל דהא בעצם יש לדחות מצד שהגרות הוא לשם אישות, לכן אף שמאיזה טעם הקילו בזה מהראוי שלא להקל עוד קולות. בכל אופן התקנה היא ראויה ואין להתירה.
ב' באב נכרי שרוצה להוליך בתו מישראלית לחופה שרב אחד רצה להניח לו מחמת שהיה עושה טובות לבני העיר.
ובדבר שעלה על דעת רב אחד להניח לאב נכרי להוליך את בתו מישראלית לחופה, יש לגעור בו אף שכוונתו הוא מחמת שהאב הוא איש חשוב במדינה ועושה טובות לכמה יהודים, כי הרי בזה נמצא שמקטינים את איסור החמור הזה ושעודנו חמור גם אצל הרבה עוברי עבירות חמורות, מאחר שיראו שהרבנים מקרבין אותן, וגם הרי אף אם הרבה יהודים צריכים לנכרי זה ואין רוצים שיכעוס מאיזה יראת הפסד מסתבר דכשיסבירו לו שהוא ענין דתי שאנשים שאינם יהודים אין להם להיות שושבינים לא יקפידו ולא יכעסו כלום וכדאמר אביי כה"ג לענין שבת בע"ז דף כ"ו ע"א. וגם חזינן שהרב ההוא רוצה להניח לכל אב נכרי שהרי נותן עצה בשביל זה לבשל את היין כדי שיוכל האב הנכרי להשקות לבנו ובתו החתן וכלה כמנהגם, או לתקן שכל אב ואם לא יוליכו בניהם לחופה כדי שלא יהיה חלוק בין אב ואם יהודים לאלו שאחד מהן נכרי וח"ו לעשות זה, שהרי נמצא שהוא תקנה להקל על עוברי עבירה הרשעים שגם לא יתביישו ויהיה בזה סיוע להפושעים הגדולים האלו ולכן ודאי יש לגעור בו ובכיוצא בו.
ומה שהאריך כתר"ה במנהג השושבינות ודאי שהיו שושבינים מימות עולם כדברי כתר"ה, אבל מנהג שבגמ' היה בהשושבינים של רעים וחברים ולא שייך זה למה שהאבות ואמהות של החתן והכלה מוליכין את בניהן ובנותיהן וזה לא הוזכר בגמ'. אבל עכ"פ הוא מנהג בכל המדינות שההורים מוליכין בניהם ובנותיהן לחופה שג"כ אין לשנות מנהג אבותינו, וכ"ש שבשביל טובת הרשעים שלא יתביישו אין לשנות.
ג' בעיר שנהגו לכתוב בכתובה בשתוקי ואסופי בן אברהם אבינו אם יש ממש במנהגם.
ובדבר איך לכתוב באסופי ושתוקי שלא ידוע שם אביהם בכתובה, הנה באשר הם פסולים לקהל הרי אם יכתבו עליהם בן אברהם אבינו יאמרו שהוא גר ויבא מזה מכשול שיכשירוהו לקהל כמו גר, וכן אין לכתוב כשידוע שם האם על שם אמו כדהיה רוצה לומר הדגמ"ר באה"ע סימן קכ"ט סעי' ט' לבד טעמו דלשתוקי יש אב שזהו טעם קלוש דמאחר שאין אנו יודעין שם האב ואת שם האם ידעינן מ"ט לא נכתוב שם האם, אבל הא כשיכתבו אותו על שם אמו הרי יאמרו שהוא בן ישראלית מנכרי שאין לו אב לפי הדין וכדאשכחן בגמ' ב"מ ע"ג ע"ב וברש"י ד"ה רב מרי ברב מרי בר רחל שנקרא בשביל זה על שם אמו שהוא כשר לקהל ואף לכהונה כשהוא זכר לכו"ע ואף בנקבה הא להרמב"ם כשרה אף לכהונה ואם ניסת לכהן אין מוציאין מידו כדאיתא בב"ש סימן ד' ס"ק ב' עיין שם, ויבא מזה מכשול שיכשירו גם את השתוקי והאסופי לקהל וגם לכהונה, ולכן אין לכתוב על שתוקי ואסופי אלא שמותיהן בלבד כמפורש בש"ע בגיטין וה"ה בכתובה וצריך כתר"ה לכתוב בהכתובה רק שמותיהן לבד ואין בזה משום שינוי מנהג שנהגו בעיר לכתוב על שתוקי ואסופי בן אברהם אבינו או אם נהגו לכתוב על שם האם דשלא כדין היה מנהגם. וגם לא שייך מנהג על דבר שלא שכיחא.
וגם נראה דאף אם הוא אסופי כזה שכשר לבא בקהל כהא דניכר שרק בשביל רעבון השליכוהו כדאיתא בקידושין דף ע"ג ע"ב ובש"ע סימן ד' סעי' ל"א שליכא מכשול נמי אין לכתוב בן אברהם אבינו דאף דלא יהיה מכשול מ"מ הא נפסיד לדידיה, דגר הא בתו פסולה לכהונה והאסופי הכשר לקהל כשר גם לכהונה דרוב העיר כשהן של ישראל הם כשרין גם לכהונה עיין בסימן ד' בפ"ת ס"ק מ"א דמאותו הטעם שכתב שם דאין לו דין שתוקי הוא גם טעם שלא לפוסלו לכהונה, אם ליכא חשש שמא הוא ממיעוט הנכרים דלענין יוחסין הא חוששין גם להמיעוט נכרים כדאיתא ברש"י כתובות דף ט"ו ע"ב ד"ה אבל ליוחסין לא דאף באסופי שאין בו פסול אסופי נמי אם בת היא פסולה לכהונה כגון שהוא מהול שאין עליו ספק עכו"ם, וכגון שהתרי רובי הם ישראל רוב סיעה ורוב העיר שלא חיישינן לשמא הוא בן עכו"ם כשר גם לכהונה. ואף בלא טעם מכשול והפסד נמי אין לכתוב שלא כהראוי לכתוב.

ובעצם מאחר שרק בשתוקי ואסופי כותבין שמותיהן לבד ליכא החסרון דלא כתבו שם האבות שיש פוסלין, דהא שתוקי ואסופי מועטין טובא אפילו בעיר גדולה שאף בלא שם האבות ידעו מי הם כמו בסתם אנשים בשמות אבותיהם ואולי עוד יותר, ודוחק לפ"ז לשון ולפיכך שבש"ע שם שהכוונה לפיכך שמכשיר שם בש"ע בלא כתב שם האבות, דגם לכו"ע יש להכשיר, וצריך לומר בלשון ולפיכך דהוא קודם שנתפשט לכתוב כפי שנוהגין עתה ולא היה כתיבת השמות לבד סימן כי הוא שתוקי ואסופי, שהיה מקום להסתפק גם שמא כתבו אף על סתם איש בלא שמות האבות, ולכן לא הכשיר אלא לשיטתו דמכשיר בלא שמות האבות, אבל עתה שהנהיגו שרק בשתוקי ואסופי כותבין בלא שמות האבות הוא כשר לכו"ע. והנני ידידו מוקירו ומברכו בשלום הגוף והנפש ושיוכל לעמוד בפרץ. משה פיינשטיין.

Was not sincere and never observed mitzvos - not valid convert
שו"ת אגרות משה אבן העזר חלק ג סימן ד
הנה בן נכרית שהוא נכרי גמור בדיני התורה נשא בת ישראל בחוקי המדינה ואחר זמן כשבאו לעיר וויניפעג ששם נמצא אבי האשה וזקנה בכו לפניהם שילכו גם אל רבאי /ראביי/ שיסדר להם קידושין ולא רצה הרבאי לסדר קידושין עד שיטבול במקוה וטבל בלא הטפת דם ברית כי מהול היה ע"י רופא נכרי כדרך כל הנכרים במדינה זו שנימולים, ואחרי עבור איזו שנים עזב את אשתו בדיווארס ונשא אשה נכרית ועקבותיו לא נודעו, ואף אם ימצאו אותו משערין המכירים אותו כי לא יתן גט בשום אופן כי הוא תחת השפעת אמו הנכרית שהיא שונאת ישראל, ומסתפק כתר"ה אם יש לו דין גר שנתפסו קידושיו או שאין גרותו כלום ולא נתפסו קידושיו ואינה צריכה גט. 
והנה מצד שלא הטיפו דם ברית הוא ספיקא דדינא מחלוקת הבה"ג עם הר"ח כדאיתא בתוס' שבת דף קל"ה וביבמות דף מ"ו ואיפסק ביו"ד סימן רס"ח סעיף א' דהוא ספיקא דדינא דלכן צריך להטיף דם ברית ואין מברכין עליו כדאיתא בש"ך סק"א ובהגר"א סק"ג. וא"כ היה ספק נכרי ספק גר שהוא לחומרא שיש לדונה כספק א"א לחומרא. אבל משמע לי מלשון רבאי שכתב כתר"ה על מסדר הקידושין ולא בלשון רב שהיה מהקאנסערוויטיוון, שאם הוא כן גם טבילתו לא היה כדין דהרי מחזיקין עצמן לב"ד כשרים והם ודאי פסולין שרובן דרובן הם כופרין בכמה עיקרי הדת ועוברים בכמה איסורים מדיני שבת ונדה החמורים ועוד איסורים, שלכו"ע אינו גר. אבל אם היה רב ארטאדקסי שמסתמא עשה הטבילה כדין, אף שאיכא ריעותא עליו על זה שלא הטיף דם ברית מ"מ מה שעשה יש לתלות שעשה כדין, מ"מ הא ודאי לא קבל המצות כלל שזהו עיקר בהגרות וגם שתהיה קבלת המצות בפני ג' כשרים, דהא ראינו שלא נזהר מאיסורי התורה והמצות אפילו יום אחד שלכן אף שאמר בפיו שמקבל מצות ברור שלא היה בלבו כן וגם כפי שרואין שעזב את אשתו ולקח נכרית ע"י השפעת אמו הנכרית אשר היא שונאת היהודים כדכתב כתר"ה שהיה תחת השפעת אמו כל העת. אבל אולי יש לנו לחוש שמא בשעת קבלתו המצות בפיו לפני הב"ד קבל כן גם בלבו ואחר זה חזר בו שלא נבטל גרותו והוא בדין ישראל מומר, שהרי חזינן שיש לחוש אף לזמן שאחר כדי דבור שרק אח"כ נעשה רשע בב"ק דף ע"ג בהעידו על הגניבה ועל הטביחה והוזמו על הטביחה שכשרין על הגניבה אם היה אחר כדי דבור ואם לאו כדבור דמי כשרין על הגניבה אף שהעידו בתכ"ד עיין שם, וכן בש"ך יו"ד סימן א' סוף סק"ח שאם שחט ואח"כ המיר באותו יום שחיטתו כשרה ופשוט שה"ה אם המיר תיכף אם היה זה אחר כדי דבור. והא דהקשה בגליון מהרש"א משחט סתם ואח"כ חשב לזרוק דמה ולהקטיר חלבה לעכו"ם שהוא ספק זבחי מתים כדאיתא /ביו"ד/ בסימן ד' סעיף ב' שכן הוא בברייתא בחולין דף ל"ט, נראה דהוא מכיון שעשה כדרך הקרבה לעכו"ם אפשר דאין לנו לחלק מה שעשה לומר דרק הסוף עשה לע"ז ולא השחיטה שלא שמענו ממנו לאיזו כוונה עשה דע"ז אולי לא מהני חזקת כשרותו לחלק מעשיו לשני דברים אלא שהוכיח סופו דמעשה זו שעושה על תחלת המעשה שזה עדיף ואולי זהו כוונתו שכתב לתרץ דהתם דנין על בהמה זו אי גם בתחלה חשב כן והכא דנין על האדם אבל משמע שהוא מטעם אחר דמסיק ודומה לסכין אתרעי בהמה לא איתרעאי ולמה שכתבתי אינו מטעם זה, ועיין בש"ש ש"ג פ"ד. עכ"פ חזינן שאיכא מציאות כזה שיתחלף דעתו ויעשה רשע תיכף ברגע אחד שלכן על רגע הקודם הוא בדין שמעמידין אותו על חזקת כשרותו, וא"כ הרי יש לחוש גם בגר זה שאמר לפני הב"ד שמקבל המצות אולי קבל ממש גם בלבו בשעה שאמר ואח"כ חזר בו אף באותו יום ולהחמיר בשביל זה באיסור א"א. ונראה שאין לחוש לזה דהרי מצינו שגם חזקה דהשתא נחשבת חזקה בקידושין דף ע"ט דאמר רב ה"ה בוגרת לפנינו ועוד בכמה מקומות וצריך לומר במאי שהוא בדין עד כשר ונאמן לשחיטה קודם לזה אף בסמוך ממש דהוא משום דחזקה שמעיקרא שהיה כשר עדיף, ועיין בש"ש שם פט"ז שכתב שכן סובר רש"י קידושין שם /דף ע"ט/ ד"ה מי איכא דפי' דביומא דמשלם שית אין בה לא חזקת נערות ולא חזקת בגרות שהיום היא עומדת להשתנות שלכן סובר רב הרי היא בוגרת לפנינו וקיי"ל כרב, ומש"כ דהר"י בתוס' שפי' דהוא משום דרגילות הן לבא בבקר ואין שייך חזקה דנערות פליג וסובר דלא אזלינן כלל בתר חזקה דהשתא אלא היכא דנוטה לרובא, אינו מוכרח דטעם הר"י הוא דאם לא היה רגילות לבא בבקר היתה עדיין בחזקה דמעיקרא דהיא נערה הוא משום דסובר דאף שעשוי להשתנות היא חזקה וכדכתב הש"ש בעצמו פי"א לתוס' ולרמב"ן דחזקה העשויה להשתנות הוא נמי חזקה, ולכן הוצרך לומר דרגילות הן לבא בבקר שלכן אף שאינו רוב ממש איתרע עכ"פ החזקה דמעיקרא עי"ז שלכן אזלינן בתר חזקה דהשתא. ונהניתי שמצאתי כן בספר צילותא דשמעתא לדודי הגאון ר' יעקב קאנטראויץ זצ"ל, ולכן בגר זה שאין לו חזקת כשרות שהרי לא הוחזקה בהנהגה דקבלת מצות, ומצד דבריו שמקבל עליו ודאי לא הוי מוחזק שקבל דהא האומדנא הוא להיפוך שרק בפיו אמר זה ובלבו מעולם לא קבל המצות, לכן אם נימא שיש להסתפק קצת יש למיזל בתר חזקה דהשתא שראינו כל העת שאינו מקיים המצות כמתחלה שכן היה דעתו גם בשעה שאמר שמקבל שהיו זה רק פטומי מילי לרמות את הב"ד ומכיון שלא קבל מצות אינו גר לכו"ע ואין קידושיו כלום. 
ואף אם נתעקש לומר שעדיין איכא קצת ספק, או שנימא כהש"ש להר"י דחזקה דהשתא אינו כלום רק היכא שנוטה לרובא ואף שדעתנו נוטה לפי האומדנא שלא קבל מצות נימא שאין להתחשב עם אומדנא שלנו להחשיב שנוטה כן הדעת, שלכן איכא קצת ספק שמא קבל עליו מצות בעת שאמר לפני הב"ד שמקבל וחזר בו אח"כ שקידושיו קידושין, הרי איכא ס"ס ספק שמא הלכה דצריך הטפת דם ברית וכיון שלא עשו הרי אינו גר אף אם טבל וקבל מצות, ואם א"צ הטפת דם ברית הרי הוא ספק שמא לא קבל מצות ושכן גם נוטה יותר שלכן אינו גר אף שליכא חסרון מצד הטפת דם ברית. ולכן נראה שאינה א"א ומותרת להנשא לכל אדם חוץ מלכהן שנפסלה בביאת הנכרי. ידידו, משה פיינשטיין 

Tuesday, September 27, 2016

Six Individuals Charged With Participating In Large-Scale Government Benefits Fraud of Section 8, food stamps, Medicaid

Preet Bharara, the United States Attorney for the Southern District of New York, and Mark G. Peters, Commissioner of the New York City Department of Investigation (“DOI”), announced today the filing of criminal charges against six defendants for participating in long-running schemes to hide substantial assets and income obtained from significant business and real estate interests in order to attain government benefits designed for low-income individuals. In total, the defendants allegedly obtained more than $1.3 million of government benefits. SHLOMO KUBITSHUK, RACHEL KUBITSHUK, NAFTALI ENGLANDER, and HINDA ENGLANDER were charged in one complaint, and LEIB TEITELBAUM and DEVORAH TEITELBAUM were charged in a separate complaint. The defendants were arrested in Brooklyn this morning and are scheduled to appear in Manhattan federal court later today.

U.S. Attorney Preet Bharara said: “For over a decade, this ring of six defendants allegedly lied to city and federal officials about their financial status in order to obtain benefits that were meant for the needy. The alleged schemes that netted them over a million dollars has been put to an end and the defendants now face federal fraud charges.”

Commissioner Mark G. Peters said: “These defendants were millionaires stealing from the poor, as charged. The defendants fraudulently concealed their wealth to obtain benefits, including Section 8 vouchers intended to help low income New Yorkers find housing, according to the allegations. At a time when affordable housing is scarce, and there is a waiting list for Section 8 vouchers, it is reprehensible that some New Yorkers went without so that these defendants could have still more.”

According to the allegations contained in the Complaints[1]:

From 2001 to 2016, SHLOMO KUBITSHUK, RACHEL KUBITSHUK, NAFTALI ENGLANDER, and HINDA ENGLANDER conspired and engaged in a scheme to obtain government benefits designed for low-income residents, including Section 8 housing subsidies, Medicaid health insurance, and Supplemental Nutrition Assistance Program (“SNAP”) food stamps, totaling more than $980,000. In connection with applications for these benefits, they failed to disclose substantial income and financial assets, including a portfolio of multimillion-dollar residential real estate properties. The defendants also perpetrated the fraud by providing false income affidavits for each other.

From 2007 to 2016, LEIB TEITELBAUM and DEVORAH TEITELBAUM also conspired and engaged in a scheme to obtain government benefits designed for low-income residents, including Section 8 housing subsidies, Medicaid health insurance, and SNAP food stamps, totaling more than $330,000. In connection with applications for these benefits, they failed to disclose substantial income and financial assets, including a jewelry business and an apartment they owned.

* * *

SHLOMO KUBITSHUK, 38, RACHEL KUBITSHUK, 39, both from Brooklyn, New York, are each charged with one count of conspiracy to steal government funds, which carries a maximum sentence of five years in prison, and two counts of theft of government funds, each carrying a maximum sentence of 10 years in prison. NAFTALI ENGLANDER, 40, HINDA ENGLANDER, 41, LEIB TEITELBAUM, 39, and DEVORAH TEITELBAUM, 36, all from Brooklyn, New York, are each charged with one count of conspiracy to steal government funds, which carries a maximum penalty of five years in prison, and three counts of theft of government funds, each carrying a maximum sentence of 10 years in prison.

The maximum potential sentences in these cases are prescribed by Congress and are provided here for informational purposes only, as any sentencing of the defendants will be determined by a judge.

U.S. Attorney Bharara praised the work of DOI and the Criminal Investigators of the United States Attorney’s Office for the Southern District of New York.

The case is being prosecuted by the Office’s General Crimes Unit. Assistant U.S. Attorneys Eli J. Mark and Thane Rehn are in charge of the prosecution.

The charges contained in the Complaints are merely accusations, and the defendants are presumed innocent unless and until proven guilty.

Monday, September 26, 2016

Rabbinate rejects conversions by Rav Gedaliel Schwartz - a major Modern Orthodox posek

The Chief Rabbinate of Israel recently rejected four conversions approved by a leading rabbinic authority in the United States, drawing heavy criticism from an umbrella organization representing Orthodox religious courts across the US.

The Chief Rabbinate issued no explanations as to why the conversions of Rabbi Gedalia Dov Schwartz were rejected, sparking vehement protests by the Rabbinical Council of America last Friday.

Rabbi Schwartz, who heads the RCA’s national rabbinic court, is a prominent figure in the Modern Orthodox community.[...]

While the Rabbinate declined to explain the basis for the rejections, it should be noted that in one case, the convert’s mother, who also converted at the same rabbinic court on the same day, was accepted by the Chief Rabbinate.

On Friday the RCA issued a statement criticizing the Israeli Chief Rabbinate’s decision.

“The Rabbinical Council of America strongly objects to the latest decisions of the Chief Rabbinate of Israel’s office rejecting the endorsement of leading rabbinic figures in North America of the status of at least two converts. While we have worked assiduously with the Rabbinate in the past to assure the integrity of converts, recent missteps by its office have led to these latest decisions; we are working to reverse them.”

The RCA added that in the cases in question, the rejection of the converts also constituted a “challenge” to the decisions of one of the organization’s most respected rabbis.

“This decision by the Chief Rabbinate is especially egregious because it challenges the rulings of one of the preeminent [halakhic] authorities, Rabbi Gedalia Dov Schwartz and because it disregards the great efforts that we have made over the years, for the benefit of converts, to work with the Chief Rabbinate.” [...]

Sunday, September 25, 2016

Corruption and Conflicts: a lecture presented by the Greater Washington Community Kollel or a description of the Kamenetsky-Greenblatt outrage?

Update: Added a poster for the Agudah's lecture claiming that they also are concerned with honesty. Hypocrisy is not a rare commodity these days

Guest Post

The primary driving force behind the entire Kamenetsky-Greenblatt outrage have been Rabbis Shmuel Kamenetsky and Rabbi Sholom Kamenetesky.  Rabbi Greenblatt has explained that he ruled the marriage annulled because he had no choice but to accept the “facts” as presented to him by Rabbi Kamenetsky because of Rabbi Kamenetsky’s status as a “gadol.”  Rabbi Greenblatt refused to take into account that Rabbi Kamenetsky’s actions might be motivated by his longstanding and extremely close ties to the Epstein family. Rabbi Greenblatt stands by his annulment despite the ruling to the contrary by Rabbi Feinstein’s Beis Din and Rabbi Sholom Kamenetsky’s letter that his father accepts the ruling of that Beis Din, because Rabbi Greenblatt insists that he must continue to rely on the “facts” given to him by Rabbi Kamenetsky, which Rabbi Kamenetsky still apparently stands behind.

This complete disregarding of the Kamenetsky ties to the Epstein family has occurred for many years, and is probably a large part of what caused the Kametskys to believe that they could get away with annulling the marriage without any basis. Rabbi Kamenetsky’s earlier letters attacking Aharon Friedman should have always been seen as biased and driven by his ties to the Epstein family, but were instead accepted by some, led by Rabbi Hershel Schachter, as those of an objective “gadol” whose opinion must prevail [because “sod hashem le’rauv”], even though he directly contradicted the Baltimore Beis Din to which the two parties brought the case and held several hearings with the participation of both parties. []

Unfortunately, the Washington Vaad’s actions in the case after the death of Rabbi Gedalia Anamer also appear to be driven by conflicts, if not outright corruption. In 2009, at Tamar’s request the Washington Beis Din sent Aharon a simple and straightforward hazmana to a “din torah” regarding a get.  Aharon responded that Tamar was not entitled to involve another beis din because the parties had submitted the matter to the Baltimore Beis Din and Tamar had violated their orders.  At the time, the Washington Beis Din accepted Aharon’s answer and did not send another hazmana. The Av Beis Din of the Washington Vaad’s Beis Din at the time was the Vaad’s long-time leader, Rabbi Gedlaia Anamer, a rav in the DC area for over fifty years.  So long as Rabbi Anamer was the alive, the Vaad and that shul refused to take any actions against Aharon.  Aharon, along with the child when with him, fully participated in the shul, such as sometimes laining or serving as shaliach tzibbur.

But within months of Rabbi Anamer’s tragic and sudden passing in April 2010, that all changed.  A friend of the Epstein family took over Rabbi Anamer’s shul and he quickly started ostracizing Aharon despite the lack of any beis din ruling against Aharon. 

Following Rabbi Anamer’s death, the DC Vaad’s Beis Din sent Aharon an extremely nasty hazmana (in contrast to the earlier hazmana) essentially concluding that Aharon was guilty even before trying the case and demanding that Aharon appear before them for some unspecified type of proceeding that they did not even bother to claim would be a din torah. Nonetheless, after Aharon again responded that the matter was brought to another beis din whose orders Tamar had violated, the DC Vaad’s Beis Din acknowledged that it had no right to intervene against Aharon.  Nonetheless, the Epstein family friend who took over from Rabbi Anamer prohibited Aharon from setting foot in shul.

Tamar also asked the Beis Din of America to intercede against Aharon, but they refused to do so after calling the Baltimore Beis Din.  Despite the tremendous pressure from the Kamenetskys and the Epstein family, Tamar could not find an actual beis din to intercede against Aharon.  According to the testimony of Tamar’s toein, medical malpractice lawyer Frederic Goldfein, in Federal district court [Goldfein was forced to testify when the government granted him immunity because the government stated that Goldfein would otherwise have refused to testify by citing his right against self-discrimination under the Fifth Amendment), the Epstein family turned to the criminal Rabbi Martin Mordechai Wolmark to organize a “beis din” to intercede against Aharon.  Wolmark had the criminal enterprise he helped run issue a “seruv” against Aharon. Wolmark pled guilty to criminal charges in connection to his role in the criminal enterprise, and is currently in prison.  Two of the other signatories to the “seruv” narrowly avoided criminal charges n the case,: an FBI court affidavit stated that the FBI had probable cause to believe that they violated five different Federal criminal statutes, with regard to their participation in the case.  The criminal enterprise didn’t even attempt to pretend that its “seruv” had any validity, not even sending a hazmana before the seruv.  To highlight that the “seruv” had no basis in halacha, but was an exercise of raw political power, the criminal enterprise had Rabbi Kamenetsky sign the “seruv” despite his well-known and extremely longstanding personal and financial ties to the Epstein family and his previously having publicly reached a conclusion on the matter and publicly attacked Aharon

Following Rabbi Anamar’s death, active leadership of the Vaad devolved onto its director, the brother-in-law of Simon (Shimmy) Glick, whose daughter is married into the Epstein family, and Rabbi Dr. Freundel.  Glick is one the largest philanthropists in the yeshiva world, and his influence in Orthodox is very deep and very wide.  It is not clear exactly how large a role he has played in this tragic case, but as Rabbi Eidensohn has noted before, his influence is clearly strongly felt -- --- and particularly so in Silver Spring.

Despite the fact that even the Washington Vaad’s own Beis Din ruled that it could not intervene against Aharon, the Washigton Vaad seized upon the criminal enterprise’s “seruv” to publicly attack Aharon, issuing a letter that effectively incited violence against Aharon and the parties’ child.  Even after the Tisha Ba’av assault when Aharon brought the child to the Epstein house, the Washington Vaad refused to retract its letter or clarify that it did not mean to call for violence.  

Even after the Baltimore Beis Din issued a letter that Aharon was not guilty of wrongdoing, [] the Washington Vaad has refused to retract its letter attacking Aharon. 

It should be noted that the rav giving this shiur is new to Silver Spring, and is not on the Vaad.  But lest anyone get their hopes up that this shiur might address the corruption and conflicts driving the Kamenetsky-Greenblatt, it should also be noted that the rav is a member of a kollel headed by Shimmy Glick’s nephew.

Contemporary Gadolim on Obligations and Exemptions in Positive Time Bound Commandment by Rabbi Yisrael Kashkin

Guest post by Rabbi Yisrael Kashkin

Man was created to learn Torah and Woman was created to assist the Intellect which is Man

Rabbeinu Bachye (Bereishis 3:21): And G-d took the Man and placed him in the Garden of Eden to work it and guard it. The Garden of Eden alludes to the Torah. Just as the Garden is drawn from Eden, so does Torah draw from the higher wisdom which is Eden. The reason that man was created was so that he would learn Torah – to work it and guard it. And G-d commanded the man It is known that the basis of the Torah is the mitzvos i.e., the positive commandments and the negative commandments. And if so the Tree of Life and the Tree of Knowledge which are established within the Garden of Eden allude to the positive commandments and the negative commandments which were established within Torah. And “the Man” alludes to intellect. And it is not good for the intellect to be alone because it needs an instrument through which its actions could be seen and this instruments should also be the assistant for man in keeping the Torah and mitzvos. This assistant needed to be material rather than intellect. In addition since man had been created with a physical body and a soul it was necessary to have assistance in preserving the species just as the body assists the soul concerning intellectual matters. This assistant is the woman. The name “woman” contains an allusion to the body. Thus we find that Shlomo compared matter to woman when he said (Mishlei 2:16) To save you from the woman who is a stranger. This means that even though woman is not part of the intellect but she is the instrument for receiving the actions of the intellect. Similarly Matter accepts the Form and thus relects its image. The “Serpent” alludes to the evil inclination which is from the term “menachesh” – sorcerer. That is because he is constantly challenging man and trying to seduce him. And the serpent started by speaking with the woman i.e., with Matter. And he used the strategy of “af” which means “even though” but also to anger which draws from a person’s strength. The explanation of the serpent’s words: “Af (even though) G-d said not to eat from the trees of the Garden, but if G-d prevents you from eating from that which the body desires – that means G-d is preventing you from enjoying all the pleasures and good things in the world. How could it be that G-d would do such a thing?” This is the seduction of the evil inclination. And this that we find that the serpent (evil inclination) spoke with the woman and not with the man, that is because all the efforts of the evil inclination is only with Matter and not with the power of Intellect.

Chaim Weissman charged with sex abuse of 9 year old boy in Boro Park

Police have arrested a 38-year-old man, who they say lured a 9-year-old Hasidic boy into his car, then pleasured himself in front of the child, officials said.

Chaim Weissman, of Brooklyn, was charged with sex abuse, sexual contact with an individual less than 11 years old, and other child abuse charges for the Sept. 14 incident on 18th Ave. in Borough Park — just five blocks away from where 8-year-old Leiby Kletzky was abducted and murdered in 2011, officials said.

Weissman gave the boy $100 after he masturbated, cops said.

Friday, September 23, 2016

Ki Savo; The Three Parts To Every Brachah by Rabbi Shlomo Pollak

Gust post by Rabbi Shlomo Pollak

Rashi in Ki Savo (26;13) brings a Medrash on the words ולא שכחתי. The Medrash, which is mentioned in the Mishnah in Maasar Sheini (5;11), explains the Pasuk the be referring to reciting a Brachah before performing the Mitzvah of separating T'rumos & Maasros.

The Gemarah in Brachos (40b) in discussing which parts of a Brachah are essential, brings this Medrash...

However, it seems to be a Machlokes Reshonim,-The ROSH & Tosfes- if the Gemara is actually quoting the Mishnah, or a Ber'reisah? Furthermore, they seem to be arguing what the answer is according to Reb Yochanan.....

For questions & comments please email us at

Thursday, September 22, 2016

Beis Din says "To do anything which will save the Aguna" - Even murder?

This letter was found on the ORA website. . Not sure what this has to do with halacha. It seems to be a heter to do anything to the husband until he gives a Get - which would seem to include physical violence or murder.

Wednesday, September 21, 2016

'Give me money, then you can talk to your daughter' Divorced women extorting money

A video showing an apparent extortion attempt by a divorced mother of her ex-husband was publicized on Tuesday by men’s rights activists looking to highlight what they call an overlooked phenomenon.

In the video, which shows a portion of a Skype chat between a divorced father and his young daughter, the man’s ex-wife cuts into the conversation, threatening to reduce contact between the man and his daughter unless he pays some unspecified amount of money.

“[If] you pay money, you will start to talk to her every [day] of the week. If you don’t, we won’t do more than twice a week.”

When the father told her to stop interrupting the conversation with his daughter, the mother responds “I’ll interrupt you as much as I like… you will speak nicely to me, I run things here in this house.” [...]

Ki Tavo 76 The Downside of an Attitude of Gratitude by Allan Katz

Our parasha talks about 2 commandments that required people to go to Jerusalem. A landowner was obligated to bring his first ripened fruits –' Bikkurim' to the temple and present them to God's representative, the Kohen-priest. This ritual included a moving declaration and expression of gratitude to God, for being a protector ……and having brought us to the land of Israel and having given us the land of Israel, a land flowing with milk and honey…….As the farmers made their way to Jerusalem, they were met by delegations from the various towns and cities who greeted them with praises and psalms to God. The procession was accompanied by music and plenty of happiness and joy. There is the obligation to separate tithes from food and give to the Levite and poor and also separate food –' ma'aser sheni ' for personal use – to be eaten in Jerusalem or be redeemed and the money spent on food in Jerusalem. The purpose of the mitzvah was to encourage people to visit Jerusalem and the temple and benefit from the learning, prayer and the spirituality of the city.

The Midrash commentary notes that the Torah begins with the word Be'reishit - in the beginning which can be also read – for the sake of the first. The world was created for the sake of the' firsts' – for the sake of the nation of Israel or the Torah that are called Reishit – first. Likewise the word was created for the sake of the mitzvah of the first crops – bikkurim. Gratitude is a trait that is fundamental to the sustainability of the world, central and vital to interpersonal relationships, our relationship with God (not that God needs our thanks) and our relationship with the physical world. Our lives and achievements are made possible by the contributions and help of so many people and primarily because of God's assistance and direction. In order to express gratitude we need to have humility. People showed gratitude and solidarity with the farmers by going out to greet them on their journey. In Jerusalem, people would include the Levite, the convert and poor in their celebration of gratitude. They would rejoice and make others happy. The Torah is making a connection between gratitude and happiness. An attitude of gratitude brings happiness, but true gratitude to God is not just the thank you and expression of gratitude but using the God given gifts to benefit others and inviting the less privileged to join in your celebration. True joy and happiness is a result from giving to the needy and making others happy. True gratitude demands both expression of thanks and action.

ושמחת בכל הטוב אשר נתן לך יהוה אלהיך ולביתך אתה והלוי והגר אשר בקרבך: עשיתי ככל אשר צויתני", שמחתי ושימחתי בו.

Gratitude is very much on the self-improvement, personal development scene because of the research done by Dr Emmons who studies the science of gratitude. Gratitude helps people counter negative thoughts and complaining. It puts an end to self-pity, jealousy, bitterness and regret. It leads to good health, a stronger immune system, lower blood pressure, as well as more joy and pleasure. People who kept a gratitude journal for just 3 weeks measured 25% higher on life satisfaction. They exercised more, they drank less alcohol and their families and friends noticed that they are nicer to be around and the effect lasts several months beyond the initial 3 week trial period. The act of writing things down that you are grateful for will instantly change your mood. While expressing gratitude by writing a letter or communicating and interacting with people is a good thing to do in a moral sense, the new gratitude gurus are stressing the benefits for us and that gratitude makes us feel good. A lot of the advice and gratitude exercises suggested can be undertaken without human contact – thank someone mentally , keep gratitude journal, count your blessings, mediate and for those so inclined, pray. Consider this advice from a yoga instructor. “Cultivate your sense of gratitude by incorporating giving thanks into a personal morning ritual such as writing in a gratitude journal, repeating an affirmation or practicing a meditation. It could even be as simple as writing what you give thanks for on a sticky note and posting it on your mirror or computer. To help you establish a daily routine, create a ‘thankfulness’ reminder on your phone or computer to pop up every morning and prompt you.”

The author Barbara Ehrenreich sees this as the downside or selfishness of gratitude. Who is interacting here? ' You' and 'you'.' So it’s possible to achieve the recommended levels of gratitude without spending a penny or uttering a word. All you have to do is to generate, within yourself, the good feelings associated with gratitude, and then bask in its warm, comforting glow. If there is any loving involved in this, it is self-love, and the current hoopla around gratitude is a celebration of onanism.' She notes that the conservative leaning John Templeton Foundation , a foundation that promotes free-market capitalism, has been funding gratitude research of more than 8 million dollars, yet the foundation does not fund projects directly to improve the lives of poor individuals, but it has spent a great deal , through efforts like these , to improve their attitudes. '

Another problem with gratitude, particularly between people with different power and status – boss and employee, teacher, parent or child, is that gratitude - especially when 'praise' is also expressed - can be experienced as judgmental and controlling. Judgment even if positive is judgment. The person with power is grateful that his subordinate has jumped through his hoops. A Boss once expressed gratitude and praise to an employee for her work. She replied – please remember your words when you write me my pay- cheque at the end of the month. Instead better to focus on the deed and action and not on the person. Offer neutral feedback and ask questions so the employee speaks and reflects on what she did.

Barbara Ehrenreich suggests that we have a more vigorous and inclusive sort of gratitude, that for e.g. includes all the people that make our meals possible and taking action and expressing ' solidarity' with their demands for better pay and working conditions.

We see clearly from the mitzvoth of Bikkurim- first fruits and eating the Ma'aser Sheni – 2nd tithes in Jerusalem, that gratitude needs to be accompanied by pro-social actions and interactions between people. When gratitude is just an ' attitude' the focus is on the self and an expression of selfishness. It is based on the most primitive form of morality, do good because it feels good, and offer thanks and express gratitude because if you don't reciprocate people won't give you anything or help you. If we are grateful to God and thank Him, but don't act in the world as a partner and be of service to others, our praises and thanks take the form of sacrifices and offerings that God despises. True gratitude is emulating God's ways – והלכת ברכיו מה הוא חנון אף אתה תנון מה הוא רחום אתה רחום ..... - Just as God's is gracious, be gracious, just as God is compassionate, be compassionate, kind and generous etc., etc.

Tuesday, September 20, 2016

Satmar rabbi, woman plotted to kidnap and kill husband who wouldn’t grant her a divorce

Update: Added Defense lawyer's letter - names informant

update THIRD MAN ARRESTED   News 12

NY Daily News    Time Magazine    Justice Department announcement

Daily Beast - major summary

A prominent rabbi in the Satmar Jewish community of Kiryas Joel in Orange County plotted to kidnap and murder a man who was resisting a religious divorce from his wife, prosecutors said Wednesday.

Rabbi Aharon Goldberg of Israel, and Shimen Liebowitz, of Monroe, were arrested Tuesday on charges of conspiracy to commit kidnapping and conspiracy to commit murder for hire. In early July, Liebowitz and Goldberg contacted an individual to kidnap the husband and force him to give a get — a religious divorce — to his wife, the feds said.

The individual, who is cooperating with the feds, later learned that they didn’t just want to kidnap the husband — they planned to kill him as well, the feds said.[...]

“Over a period of months,” he said, they “met repeatedly to plan the kidnapping and to pay more than $55,000 to an individual they believed would carry it out.”[...]