Friday, July 25, 2008

Israeli yeshivas to receive government funding without teaching basic subjects

Knesset approves bill granting ultra-Orthodox education institutions funds without requiring them to uphold Education Ministry curriculum, including subjects such as math, English. Meretz: New law scandalous

Neta Sela YNET

The Knesset approved a bill on Wednesday underlining the independence of the ultra-Orthodox yeshivas and supplying them with funds without subjugating them to the Education Ministry and its teaching curriculum. The bill was passed by a majority of 39 MKs, and was opposed by just six.

According to the new law, the ultra-Orthodox community, as a "unique cultural group", will be permitted to operate post-primary learning institutions as long as the values of those institutions do not contradict Israel's values as a Jewish and democratic State.

The Education Ministry will not pedagogically inspect the yeshivas on issues that are not technical, yet the yeshivas will receive funds equal to 60% of those received by learning institutions that are loyal to its curriculum.

The bill was proposed by six members of the United Torah Judaism faction and six members of the Shas Party faction – after the Religious Action Center for Reform Judaism petitioned the High Court of Justice with an appeal to fund institutions according to the amount of material it adopts from the basic studies curriculum, and withhold State funds from ultra-Orthodox schools.

Education Minister Yuli Tamir, who supported the bill, explained to Ynet that "this law regulates a process that for a long time had been conducted under the table. It regularizes the budget in a clear fashion… It is the lesser evil." She added that had the sides reached an agreement without involving the law, it would have been beneficial to both sides, but the involvement of the High Court of Justice left no choice.

"We did our best under the current circumstances," she said. "A culture war would not have been beneficial to anyone."

Shas Chairman Eli Yishai expressed satisfaction at the new law, and said that "the reformers have waged an ongoing battle against anything that has to do with holiness, Torah, and Judaism. It's too bad people are fighting against the Torah of God. The holy yeshivas do not teach secular studies, and this attempt at involvement in the laying down of Jewish values will not succeed."

'State-funded ignorance'

Meretz Chairwoman Zahava Gal-On claimed that "this is a scandalous law. For the first time ultra-Orthodox ignorance is being funded lawfully. I support cultural autonomy, but if a community requests State funds it must be willing to honor and respect its civil and cultural values.

"Does the study of mathematics and English threaten Judaism? The Knesset has succumbed to Rabbinical and ultra-Orthodox terror. The issue depends on the High Court of Justice, and the Knesset has essentially legislated behind the judges' backs."

Rabbi Dr. Gilad Kariv of the Center for Reform Judaism said that "the bill officially negates the natural expectation that the Education Ministry will be involved in the curriculum studied by 50,000 students. Rather than evolving and becoming more involved in ultra-Orthodox education following the High Court of Justice's discussion, the State is becoming irrelevant to everything that's happening with these students."

Referring to the government's support of the bill he said, "For the first time in the history of Israel, the State is going to relieve itself of the responsibility over thousands of students, and become apathetic to the fact that they will not receive basic life skills, or be able to support themselves in the future."


  1. You know, if it was Zionist history and philosophy they were being forced to teach, I'd see their point. But we're talking math and science, basic subjects that haven't a whif of kefirah about them except in the fevered minds of a few overzealous askanim.
    What this decision does is officially put Israel on the hook for creating another generation of unemployables in that community.

  2. Rambam:
    והרי הכרחי למי שירצה להגיע אל השלמות האנושית להכשיר את עצמו תחלה במלאכת ההגיון ואחר כן במקצועות ההכשרתיים כפי הסדר ואחר כך במדעי הטבע ואחר כך במדעי האלוהות.

    Vilna Gaon:
    . כדי להבין ולהשיג את חכמת התורה הכלולה באור החכמה העליון נחוץ ללמד גם שבע החכמות הצפונות בעולם התחתון עולם הטבע. רבינו אמר משל למה הדבר דומה, למלמד דרדקי המסביר לתלמידיו הפעוטים כמה דברים שבתורה על ידי צעצועים וכדומה וציורים פשוטים.

    אלה הם שבע החכמות במובן האמור חכמות בנתה ביתה חצבה עמודיה שבעה (משלי ט:א) : חכמת החשבון התכונה והמדידה, חכמת היצירה וההרכבה, חכמת הרפאוה והצמיחה, חכמת ההגיון הדקדוק והמשפט, חכמת הנגינה והקדושה, חכמת התיקון והשילוב, חכמת בין גשם ורוח וכחות הנפש.

    Vilna Gaon:
    במידה שיחסר לו לאדם בידיעת הסגולות שבכוחות הטבע יחסר לו מאה ידות בחכמת התורה ובמידה שחכמי התורה ישיגו במחקרי סגולות הטבע יוסיפו מאה שערים בחכמת התורה, ידוע היטב כי הנשק היותר גדול של שונאי ישראל הוא תמיד שגרתם הידועה איה חכמתם של היהודים המתפארים בתורתם שהם עם חכם ונבון וכדומה. בכל דור ודור יש אומנם יחידי סגולה בישראל מחכמי התורה שעלה בידם להמציא המצאות חשובות בחכמה רבה ביסודות הטבע אבל רוב חכמי התורה עזבו לצערינו הרב את מחקרי הטבע, אשר כולם כלולים בחכמת תורתנו הקדושה, למרות חפץ ה' בתורתנו שבה נאמר כי היא חכמתם ובינתם לעיני העמים. ומדוע נעזוב את הנכס הגדול הזה של חכמת תורתנו הקדושה או חלק ממנה לאחרים ונמצא שם שמים מתחלל.

    Rav Kook:
    רזי תורה מתבארים על פי כל החכמות שבעולם ועל פי יראת שמים הטבעית שבספרים מבוארת ב"הובת הלבבות". והיסוד התחתיתי הזה הוא החומר הראוי לקבל את הצורות היותר עליונות מקדושה של מעלה.


please use either your real name or a pseudonym.