Monday, May 29, 2023

Chanuka & Philosophy - Philosophy is Jewish

In the discussion of Chanuka and philosophy - it is important to realize that there are solid Jewish sources that philosophy originated with the Jews. The following sources are taken from my Daas Torah page 140

Kuzari(2:66): Shlomo spoke—with Divine power and his great intellect and natural talents—concerning all types of knowledge. From the ends of the earth, people came to him to hear his knowledge and to transmit it to the world—even as far as India. In truth the root of all wisdom and its principles was copied from the Jews—first by the Chaldeans and afterwards the Persians and Medes. Afterwards this knowledge went to the Greeks and Romans. However, because these events are distant in time and the many intermediaries in the process it has not been mentioned in the books of science and wisdom that it was taken originally from the Jews. These books mention only that they originated in Greek and Roman sources. …

Rema(Toras HaOlah 1:11): In truth all the wisdom of philosophy and intellectual analysis originated from the Jews. All the secular wisdom is in fact contained within the Torah as the Rambam demonstrates in great detail in the Moreh Nevuchim that all philosophical wisdom is found in the medrash and aggados of our Sages. You should know that I saw a very ancient document that described the development of all philosophy. It stated that Socrates was considered the first philosopher. It also says that he obtained this wisdom from Assaf and from Achitofel. It also says in the Paths of Faith that the philosophy of Aristotle was stolen from the wisdom of Shlomo HaMelech. When Alexander the Great captured Jerusalem, he gave control of Shlomo HaMelech’s library to his teacher Aristotle. Whatever good things he found there he wrote his name on it and then added some of his own incorrect thoughts such as the world had no beginning and the denial of Providence. This was done in order to conceal the fact that his material was in fact stolen from the wisdom of the Jews. Alternatively, it is possible that whatever he found that did not have clear—cut proofs in the works of Shlomo he simply did not believe. We see however that the basis of all wisdom hangs from this vine. In truth, every Jew should believe in this system and not to give a pride and glory to strangers—the wise men of the gentiles. In fact, Shlomo was praised for being able to speak to the cedars of Lebanon and the hyssop growing on the wall. If it hadn’t been for the fact that the basis of this wisdom was stolen from him, there would be nothing praiseworthy in Aristotle and those that came after him…Therefore it is proper to believe in these things. Just as we have written that is the way it is.

כוזרי (ב:סו): אמר החבר: ומה דעתך על חכמת שלמה כי הוא דבר בכח אלוהי וברב שכלו ובכשר טבעו על כל החכמות ומקצוות העולם היו באים אליו לשמע חכמתו ולהעבירה אל האמות עד להדו ועד בכלל. ובאמת שרשי כל החכמות וכלליהן העתקו מאתנו אל הכשדים בראשונה ואחרי כן אל פרס ומדי ואחרי כן אל יון ואחרי כן אל רומא אך מפאת רחק הזמן ורבוי המעתיקים לא הזכר בספרי החכמות כי העתקו מעברית הזכר רק כי העתקו מיונית ומרומית אולם יתרון העברית הוא גם מצד עצם הלשון וגם מצד תכן הענינים הכלולים בה:

[iii] רמ"א (תורת העולה א:יא עמוד י"ג)...כי באמת כל חכמת הפילוסופי' והחוקרים בא להן מישראל. וכל חכמתן כלול בתורה כמו שהאריך הרב המורה להורות שכל החכמות הפילוסופי' נמצא במדשרי חז"ל ואגדותיהן. ודע כי ראיתי בספר אחד ישן מאד והיו מצויירין בו כל הפילוסופי' בצורתן וחכמתן איך המציאן והיה כתוב בו שב' אקרוט שהוא שקראוהו הפילוסופי' סקרא"ט האלהי להיותו שהוא המציא בראשונה בפלוסופיא שיש נמצא נבדל: ואחריו נמשכו הפלוסופי' האחרי' וכתב שם שהוא קבל החכמה מאסף הקרחי ומאחיתופל. ועוד כתב בשבילי אמונה כי כל עיקר חכמת ארסטוטליס גנוב' מחכמת שלמה ע"ה. כי כאשר כבש אלכסנדרוס מוקדן ירושלים השליט לאריסטוטלס רבו על אוצר ספרי שלמה וכל דבר טוב שמצא בהן כתב שמו עליו ועירב בהן מקצת דעות רעות כמו קדמות העולם. וכפיר' השגחת כדי לחפו' עליו שלא ידעו הבריות שבאו אחריו שגנב החכמה מיהודי ואפשר שכל דבר שלא מצא עליו מופת חותך בדברי שלמה לא האמינו. ומכל מקום נתבאר שכל החכמות תלויים בגפן זה ובאמת שכל בר ישראל ראוי להאמין אמונה זו ולא לתת תהלתינו ותפארתינו לזרים חכמי הגוים. והרי הכתוב שבח שלמה ע"ה שדבר על ארז בלבנון ועל האזוב אשר בקיר ואי לא היתה עיקר חכמה זו גנוב מאתו מה היתה מעלתו על אירסטוטלוס והבאים אחריו שחקרו על כל טבע וטבע כמו שנתבאר בדבריהם לכן ראוי להאמין בדברים האלה כמו שכתבנו כן הוא.


  1. It's interesting that the philosphy started with Shlomo, was transmitted to the Greeks etc., the Arab philosphers such as Al Faradi etc. leant from the Greeks, and it came full circle and re-appeared in the Chovos HaLevovos and the Rambam etc.

  2. "re-appeared" is a little inaccurate, I believe.

    We had all the books of Tanach, including Mishle, Koheles, and Iyov going all the way back.
    Rav Saadia, The Chovos Halevavos, and Rambam may have recasted these ideas in the contemporary terminology and conceptualizations of their time, but they quote Tanach and Chazal at every turn!

  3. Well now you have fundamental Jews over a barrel. Is philosophy not so bad, or are the Kuzari and the Remo "wrong."

  4. None of the above. The fundies object to the greek influences which they felt was a corruption the correct transmission of the philosophical mesorah.

  5. Kalonymus HaQatanMay 29, 2023 at 9:11 PM

    So ashkenazi chareidim are mocking their greatest halachic leader, the Rema, when he speaks of secular philosophy. (They also mock the Rambam, but that's OK he was a Sephardi rishon)

  6. Trying to reconstruct history after centuries and millennia is a hopeless game.


please use either your real name or a pseudonym.