Thursday, January 12, 2017

Maharal - Women have binah yeseira - they have extra primordial intellect as opposed to the abstract intellect of man

The Maharal is often cited as a rabbinic authority that recognizes the equality or even superiority of woman over man. It is important to understand what his views actually are. Here is an example of the Maharal's understanding of gender differences regarding "binah yeseira" (extra understanding) - which is often cited to indicate that woman has superior intellectual powers.

However it is clear that the Maharal does not understand it that way. He comments are similar to those found in the Ibn Ezra and Ralbag as well as the Rambam and other Rishonim - that there is a coarser more primitive nature to women's intelligence and it is primarily useful in dealing with material rather than spiritual issues. There is a problem in that bina yeseira does not just mean practical or mundane wisdom
Peskita Zutrasa[1](Lekach Tov Devarim Zos Habracha):Yehoshua ben Nun – Why was was his name ben Nun? Because he had bina yeseira and similar we see in Bamidbar (34), Because Moshe placed his hands on him. G-d had only said to Moshe to place one hand on him and yet he placed both hands. From here we learn that a teacher is not jealous of his students....
Malbim(Divrei HaYomim 2:26.5):  
מלבי"ם דברי הימים ב כו
(ה) ויהי לדרוש אלהים. שר"ל שהיה אז העת המוכן לדרוש אלהים, כי היה בימי זכריה המבין בראות אלהים, שהנביאים ובעלי רוה"ק היו צופים במראות אלהים כמו יחזקאל שראה המרכבה, ויתר מחזות שראו הנביאים. והיה ביניהם מדרגות, שיש מהם שלא הבינו כל המראה על אמתתה, כי המראות הם ציונים מושכלים שעל ידם יציינו להם ההשגות הנוראות, כמו העולמות וההיכלות והפרצופים והספירות שרואים הנכנסים בפרדס, שיש מהם שהציץ ונפגע, ומעשה בתינוק שיצא אש מחשמל, כי צריך בינה יתירה להבין דבר מתוך דבר כר"ע שנכנס בשלום ויצא בשלום, וזכריה היה מבין המראות, ובדור שנמצא איש כזה היה העת לדרוש אלהים ממנו, ובימים שדרשו את ה' הצליחו. עתה יתחיל לספר הצלחותיו, א] נגד האויב החיצון:

Maharal[1](Nida 45b): This teaches that G-d gave bina yeseira (extra understanding) to the woman The explanation is G-d gave primordial (hayulani) intelligence to the woman because she is extra prepared for this. However the man has intelligence (seichel) and wisdom (chochma) in extra measure which is abstract intelligence. Primordial intelligences enables the woman to accept more. And thus our Sages say (Bava Metzia 59a), If your wife is short bend down and listen to her. According to one view this is referring to household matters while according to another view it is talking about worldly matters. That is because the woman’s intelligence comes from primordial intelligence which is more relevant to her than the man. Consequently regarding heavenly matters one should not listen to the advice of his wife because a woman has no connection to wisdom which requires abstract intelligence. It is important to understand clearly what our Sages hint at when they say woman was given extra binah (understanding). This is based on the language “vayiven” (build) where G-d builds  woman from the side of man. That is because the woman completes the building of man and from this aspect she has wisdom because completion produces this. Nevertheless the level of man is that he has abstract intelligence. It is important to understand this.

[1] מהר"ל (נדה מה:): מלמד שנתן בינה יתירה באשה וכו'. פי' דבר זה כי השכל היולאני נתן הש"י לאשה מצד שהאשה היא מוכנת לזה ביותר, כי האיש יש לו שכל וחכמה ביותר הוא השכל הנבדל, אבל שכל היולאני מוכנת האשה לקבל ביותר, וכך אמרו בפרק הזהב (בבא מציא נט.) אתתך גוצא גחון ותלחש לה, ומוקי ליה לחד לישנא במילי דביתא ולחד לישנא במילי דעלמא, והיינו כי האשה חכמה שלה מצד שכל היולאני שייך לה יותר מן האיש. ולכך אמרו שם במילי דשמיא אל ילך אחר עצת [אשתו] כי אין האשה שייך לה חכמה כי חכמה זאת אינ' רק מכח שכל הנבדל. אמנם כי יש לך להבין מאוד את שרמזו חכמים בזה שאמרו שנתן באשה בינה יתירה, ודבר זה נרמז בלשון ויבן, כי היא משלמת הבנין אל האיש, ומצד הזה שייך לה חכמה, כי ההשלמה ראוי לזה, ומ"מ מדריגת האיש שיש לו שכל הנבדל והבן זה.

No comments :

Post a Comment

please use either your real name or a pseudonym.