Thursday, December 13, 2007

EJF smear campaign

When Rav Sternbuch warned me that my involvement in trying to clarify the halachic basis of EJF would lead to "attempts to get me" - I told him I didn't understand his concern. Unfortunately now I do. Recently someone asked me about how to deal with problematic geirus associated with certain Orthodox rabbis. I suggested contacting EJF for advice. Which they did and mentioned that I had recommended their contacting EJF. Bizarrely, however, the person received the following comments regarding myself - totally gratuitous insults as well as a grossly incorrect distortion of the Abarbanel's words. I am deleting the name of the member of EJF who responded. Furthermore the comment was entirely irrevelant to the matter being discussed. Following it is my response which I sent to EJF.

EJF wrote:

Hi, Dr. Eidensohn in his Book Titled 'Daas Torah' writes in the introduction that he gathered Different opinions Re: various Topics. He continues to write that Rav Eliyashuv , shlita Told him only To quote accepted opinions. He writes that he could not decide which ones are and which ones aren't so he brings all. Well.... in his Chapter on conversion He brings the opinion of the Abarbanel ....A Giant ....but not an Accepted Halachic opinion, That It is sufficient for a non Jew to Believe in the Thirteen Principals 'Even though he doesn't know anything from the entire Torah. It is sufficient to achieve spiritual Perfection Etc... Therfore when a NON JEW decides to CONVERT and Wants to learn torah to obtain the World to come,It is ONLY neccesary to to teach him these 13 Principals Etc..'.(See Pg 70 of above book) Maybe those Rabbi's in Florida accept the Ababarnel's Position as an accepted opinion Like Rabbi Eidenson does? Is that possible? I think Dr Eidensohn is a very Accomplished person and I'm sure He can help. I actually enjoy reading his book.

I responded to EJF with the following:
Unfortunately Rabbi "X" severely misunderstands the Abarbanel and the Rambam - whose status as a mainstream authority doesn't need my support. Furthermore I do not have a chapter on conversion in Daas Torah. The chapter which cited the Abarbanel was dealing with Principles of Faith [for a Jew] - below are the three entries included under the subheading of "Converts to Judaism must accept principles". The Rambam asserts in his commentary to Sanhedrin that if one accepts the 13 principles he will have the World to Come. The Abarbanel wrote a defense of the Rambam's 13 principles in a sefer Rosh Amana. The Abarbanel is not saying that one does not have to accept the 613 mitzvos - chas veshalom - as Rabbi "X" asserts. He is saying that since a Jew only needs acceptance of these principles to get Olam HaBah it is important that converts also be taught these principles. Therefore as converts with the acceptance of these principles he will get Olam HaBah - even if he is not a talmid chochom. Similarly a Jew who is ignorant of Torah - but accepts these principles will get Olam HaBah.

This is the relevant section copied from page 70 of "Daas Torah" in the chapter dealing with Principles of Belief.

Converts to Judaism must accept principles

Rambam[i](Hilchos Issurei Bi’ah 14:2): When a person comes to convert to Judaism, he is notified about foundation principles such as the unity of G‑d and the prohibition of idol worship. This is described in detail. He is also notified of some of the minor mitzvos and some of the major mitzvos but without going into detail…

Shulchan Aruch[ii](Yoreh Deah 268:2): When a person comes to convert to Judaism, he is asked why he wants to convert. … If after being told the despised status of Jews in the world he still wants to convert, he is immediately accepted. He is then taught the foundation principles of Judaism which is G‑d’s absolute unity and the prohibition of idol worship. This is presented in detail. He is also taught some of the lighter commandments and some of the more severe ones. He is also taught the punishment for transgressing these commandments…

Abarbanel[iii] (Rosh Amana #6): You will see that the principles and doctrines which are mentioned by the Rambam are not just principles of faith or religion. The Rambam intended that they be the principles of Judaism. Meaning that those who accept and believe in them are considered as part of the Jewish people and consequently will get the World to Come as promised in the Mishna (Sanhedrin 10:1). It is as if he is saying that these principles are the precondition for Jews to obtain the World to Come. In fact the Rambam (Commentary to Sanhedrin 10:1): When a person believes fully and genuinely in all these 13 principles of faith, he is considered part of the Jewish people and it is obligatory to love him, to have mercy on him and to relate to according to all the mitzvos that G‑d has commanded concerning interpersonal relationships of love and brotherhood. In addition, even if he is a sinner because of lust and lack of self‑control—he will be punished according to his sins—nevertheless he still has the World to Come. … ” Thus the Rambam is not saying that lack of belief in any one of these principles undermines the Torah. Rather his focus was on the issue of obtaining the World to Come and who is considered to be a Jew. Thus if a person believes these 13 principles he will be viewed as a Jew and obtain the World to Come. Even though he doesn’t know anything from the entire Torah, it is sufficient to achieve spiritual perfection with the belief in these principles. Therefore, when a non‑Jew decides to convert and wants to learn Torah to obtain the World to Come, it is only necessary to teach him these 13 principles and that is enough to achieve the desired reward. Without them he will not be considered a Jew and will not get the World to Come…

[i] רמב"ם (הלכות איסורי ביאה יד:ב): ומודיעין אותו עיקרי הדת שהוא ייחוד השם ואיסור עכו"ם ומאריכין בדבר הזה ומודיעין אותו מקצת מצות קלות ומקצת מצות חמורות ואין מאריכין בדבר זה ומודיעין אותו עון לקט שכחה ופיאה ומעשר שני ומודיעין אותו עונשן של מצות כיצד אומרים לו הוי יודע שעד שלא באת לדת זו אם אכלת חלב אי אתה ענוש כרת אם חללת שבת אי אתה ענוש סקילה ועכשיו אחר שתתגייר אם אכלת חלב אתה ענוש כרת אם חללת שבת אתה ענוש סקילה ואין מרבין עליו ואין מדקדקין עליו שמא יגרום לטרדו ולהטותו מדרך טובה לדרך רעה שבתחלה אין מושכין את האדם אלא בדברי רצון ורכים וכן הוא אומר בחבלי אדם אמשכם ואח"כ בעבותות אהבה:

[ii] שולחן ערוך (יורה דעה רסח:ב): כשבא להתגייר אומרים לו מה ראית שבאת להתגייר ... אם אמר יודע אני ואיני כדאי להתחבר עמהם מקבלין אותו מיד ומודיעים אותו עיקרי הדת שהוא יחוד ה' ואיסור עבודת כוכבים ומאריכין עמו בדבר זה ומודיעים אותו מקצת מצות קלות ומקצת מצות חמורות ומודיעים אותו מקצת עונשין של מצות שאומרים לו...

[iii] אברבנאל (ראש אמנה פרק ו'): עוד תשובב תראה שהעיקרים והיסודות ההם שזכר הרב הגדול אינם עיקרי האמונות ולא עיקרי הדת בלבלד. אבל כיון בהם הרב שיהיו עיקרי היהדות כדי שהמאמין בהם יהיה מכלל ישראל, ושעליהם אמרה המשנה, "כל ישראל שי להם חקל לעולם הבא". וכאלו אמר שהעיקרים ההם הם היסודות אשר עילהם תבנה ותכונן ירושת העולם הבא הרוחני כל אשר בשם ישראל יכונה. בהאמינו אותם אף על פי שיחטא כמה חטאות יקבל ענשו על פי מריו ועל כל פנים יהיה לו חלק לעולם הבא. ראה דברי הרב שכתב בסוף העיקרים: זה לשונו: וכאשר יהיהי בלב האדם אלו עיקרים כולם ויאמין בם הנה הוא נכנס בכלל ישראל וצירך לאהוב אותו ולחמול עליו ולעשות עמו כל מה שצוה הבורא שיעשה איש לרעהו מהאהבה והאחוה ואפילו שיעשה כל העבירות שיש בעולם מצד התאוה והיצר וגבורת טבעיו החסרים יהיה לו עונש כפי חטאתו אבל יש לו חלק לעולם הבא והוא מפושעי ישראל.... עד כאן לשונו. הנה גלה הרב בזה שלא שם עיקרים והיסיודות האלה למה שתפול התורה בביטול אחד מהם, אבל היה כוונתו לבאר אותה המשנה שאמר "כל ישראל יש להם חלק לעולם הבא. ולתת רושם וגדר בו נכיר ונדע מי הוא זה ואיזה הוא אשר בשם ישראל יכונה וצדיק באמונותו יחיה ושאליו כיונה המשנה. ואמר הרב שבהאמינו אלו הי"ג עיקרים שזכר יקרא "ישראל" ויהיה בן העולם הבא. ואף על פי שלא ידע דבר אחר מכל התורה כולה די' לו להשגת השלימות הרוחני באמונת העיקרים האלה. ולכן לכל איש אישר ולגר הגר בתוכם הבאים לחסות "תחת כנפי השכינה" כשיאמר אחד מהן למדני תורה כדי שאהיה בן העולם הבא, צריך ללמדו הי"ג עיקרים האלה בלבד ועמהם הנה שכרו אותו. ובלעדיהן לא יזכר בשם "ישראל ולא יזכה לחיי העולם הבא...


  1. This comment has been removed by a blog administrator.

  2. Hi, I submitted a comment to this post at the end of last week, but it doesn't seem to have appeared yet. Was there anything objectionable with it?


please use either your real name or a pseudonym.