Monday, January 14, 2008

Spirituality of convert is often greater than a born Jew

Kiddushin[1](70b): Converts are as deleterious to the Jewish people as a scab…

Tosfos[2](Kiddushin 70b): Converts are as deleterious—Rashi explains because they are ignorant of the mitzvos and thus cause misfortune by their lack of observing the Jewish laws and that they set a bad example for other Jews. … Others explain that they are a source of trouble to the Jewish people because G‑d repeated the prohibition of not upsetting converts 24 times and it is impossible not to transgress this serious prohibition. … Another explanation is that converts are in fact more knowledgeable in mitzvos and are more scrupulous in observing them than Jews from birth. This contrast causes G‑d to punish the Jews from birth when they are not properly observant… Another explanation is that they cause problems by being assimilated amongst the Jewish people and the Divine presence only rests on families that have a pedigree…

Rabbeinu Bachye[3](Shemos 24:5): This that our Sages say that “converts are as deleterious to the Jewish people as scabs” is not to be understood as an insult to converts but rather as an insult to Jews from birth. In other words since G‑d knows how much the converts have sacrificed by leaving their families and birthplace in order to cling to Him—it sets makes the Jews from birth look bad when they don’t serve G‑d whole heartedly. This is stated in a medrash …

Tanchuma[4](Lech Lecha #6): Converts are more beloved to G‑d than the Jews who stood at Mt Sinai. The reason is that those who stood at Mt. Sinai would not have accepted the Torah if it hadn’t been for the awesome spectacle of the thunder, lightning, the great wind and the sound of shofars. In contrast, the converts saw none of this and still came to cling to G‑d and accepted the Torah…

Converts are more beloved to Gd because they willing accepted Judaism

Tanchuma[5](Lech Lecha 6): Reish Lakish said that non‑Jews who convert are more beloved to G‑d than those Jews who stood at Mt. Sinai. That is because the Jews would not have accepted the Torah except that they saw the astounding events at Sinai. In contrast these converts who did not see any miracles nevertheless came to be close to G‑d and to accept upon themselves the yoke of the kingdom of heaven – there is nothing more beloved.

[1] קידושין (ע:): אמר רבי חלבו קשים גרים לישראל כספחת שנאמר ונלוה הגר עליהם ונספחו על בית יעקב כתיב הכא ונספחו וכתיב התם לשאת ולספחת

[2] תוספות (קידושין ע:): קשים גרים - פי' בקונטרס לפי שאינם בקיאים במצות ומביאים פורענות ועוד שמלמדים את ישראל ממעשיהם וכו' וי"מ לפי שכל ישראל ערבין זה בזה ולאו מילתא היא דהא לא נתערבו בשביל הגרים כשקבלו התורה כדאמרינן בסוטה (לז:) נמצא לכל אחד מישראל שש מאות אלף וג' אלפים [ותק"ן בריתות] שכולן נתערבו זה בזה אלמא לא נתערבו מן הגרים שהרי הרבה ערב רב עלה אתם ויש מפרשים דקשין גרים לישראל כספחת לפי שהזהיר הקב"ה עליהם בכ"ד מקומות שלא להונות אותם ואי אפשר שלא יצערום ויש מפרשים לפי שע"י הגרים ישראל בגלות כדאמר (פסחים דף פז:) מפני מה ישראל מפוזרים בכל ארצות

[3] רבינו בחיי (שמות כד:ה): ומה שאמרו רז"ל קשים גרים לישראל אין זה נאמר לגנאי הגרים אלא לגנאי ישראל, כלומר כיון שהקב"ה רואה מחשבתם שעזבו משפחתם וארץ מולדתם ובאו להדבק בשכינה הנה הם מחייבין את ישראל כשאין עובדים להקב"ה בלבב שלם:

וכן מצינו במדרש אמר ריש לקיש גדולים גרים בזמן הזה יותר מישראל כשעמדו על הר סיני, שהם ראו את הקולות ואת הלפידים ואת קול השופר והנפלאות הגדולות והנוראות והגרים לא ראו מדבר זה כלום ובאים בצר ובמצוק להסתופף תחת כנפי השכינה:

[4] מדרש תנחומא (לך לך פרק ו): ... א"ל ר"ש בן לקיש חביב הגר לפני הקב"ה מן אותן אוכלוסין שעמדו על הר סיני למה שכל אותן אוכלוסין אלולי שראו הקולות והלפידים וברקים וההרים רועשים וקול שופרות לא קבלו עליהם מלכות שמים וזה לא ראה אחד מכולם ובא ומשלים עצמו להקב"ה וקבל עליו עול מלכות שמים...

[5] תנחומא (פרשת לך לך סימן ו) אמר ריש לקיש חביב הוא הגר שנתגייר, מישראל בעמידתן על הר סיני, למה לפי שאילולי שראו קולות וברקים וההרים רועשים וקול שופרות, לא היו מקבלים את התורה, וזה שלא ראה אחד מהם, בא והשלים עצמו להקב"ה, וקיבל עליו מלכות שמים, יש לך חביב מזה.


  1. Thank you for posting this :)

    "Spirituality of convert is often greater than a born Jew" are exactly the words I needed to read today.

  2. I think the real question is whether any of us have actually met a real convert.

    I met a real convert exactly once. That convert's spiritually definitely caused me to be humiliated at my shortcomings.

    All of the other "alleged" converts I have met fit the 'scab' description pretty well, because they really haven't been converted in accordance with Halacha, as is explained in your earlier posts.

  3. As more and more stories about the way EJF operates come to light one can conclude that they do not care much about converts.

    How come ? they started as BT operation but after the pool of potential BT dried out they got this great idea, ‘let’s go after the intermarried’. They reach out to the Jewish partner and try to get him involved with their branch of Judaism. They set her or him with a chavrusa and after he or she hooked up they try to put a wedge between them.

    They ask the convert to drop out of medical School (not a place for a frum women), quit current job and work for a Jewish Company etc.

    Their hope is that the Jewish partner will leave or divorce the non-Jewish. The idea behind it is that the union began as unholy union and cannot be fixed.


please use either your real name or a pseudonym.