Saturday, February 4, 2023

Biggest challenge today

This Shabbos I was in Beis Shemesh for a grandson's bar mitzva. Got to speak with a \n expert on Chareidi society. What is the biggest challenge?.
It seems psychology has penetrated and caused great damage. Children have been raised by parents who have intervened at the slightest hint of a problem or potential problem. Theses children are now parents and teachers or other positions of authority and don't understand how to deal with life's problems and challenges

Thursday, February 2, 2023

Social deficit with Autism

 On Shabbos one of my granddaughters was visiting She is studying teaching social skills to autistic children. I asked what she was currently learning? She replied that the biggest social problem was that they did't know how to lie!

Wednesday, February 1, 2023

Intermarried Jew seeks advice on Jewish path

I received this letter yesterday and received permission to post it.

Dear Rabbi;
   I came across an older posting on intermarriage, and have yet to find a discussion that addresses my particular case (if indeed one believes there are distinctions).  I grew up in a loving Jewish home, but my parents were rapidly discarding observance as I was growing up.  I had a wonderful Orthodox grandfather z"l who is my inspiration to this day, who passed away when I was 13.  I was tutored by a good Orthodox man in Hebrew and Tanach. I was one of those that after my Bar Mitzvah in Conserv. shul was handed tallis and tefillin (without even a lesson in using them) and waved goodbye.  Along came the 60's and I left home at 17 to join in the Hippie movement.  Before leaving home, many of my cousins were marrying or in relationships with non-Jews, and no one in my family batted an eye (though looking back there was an "oy" and a sigh here and there).  Everyone was trying so hard to accept everything back then (at least where I grew up).  Strangely, no one in all my life (I am 57 now) told me that if I married a non-Jew, my children would not be Jewish, and that that might matter.  
 
  I met a very good woman who saved me from the excesses of the "free" lifestyle; we have been married for 35 years. We have 3 grown children and grandchildren. It is only 6 years since I made a return to Judaism.  It all began with picking up my Grandfather's old siddur and beginning to pray, and I have been wonderfully immersed in Torah ever since. What I never see addressed is that there must be others like me that never were able to make a conscious choice not to intermarry.  I have seen sites where people say you owe it to Judaism to divorce your wife immediately - I don't think so.  this is the woman that made me even begin to act moral enough to be able to approach Torah teachings; who nursed me through open heart surgery and much more. My children are eager to learn Noahide teachings, possibly to go further towards conversion - I can't see where divorce would help Ha-Shem's plan for all of us. And she is a great cook of Jewish foods! 
 
   We began in a Reform Temple together as the only place we could be accepted, but soon even my wife could see the compromises  with real Judaism.  She is a G-d-fearing woman, but isn't going to convert Orthodox just for me.  She loves Judaism, but also respects it enough to know how much is involved.  On the other hand, I haven't been able to expose her to enough Orthodox community so that she could be more inspired.  I consider myself Modern Orthodox in outlook, but Chabad is the only place I would consider beginning to take her, to avoid hurtful situations.  In fact, we are going to the Upshernish ceremony of a very good friend and Rabbi's son this week as a start.  
 
   One in my position cannot help but notice that all our great leaders in Tanach married Gentile women!  I realize this is before our great Sages, but it does make one wonder about some people's open hostility. So I wonder if you might address those of us that were ignorant before intermarrying, and any advice on my Jewish path would be greatly appreciated.
 
  Wishing you a productive and meaningful New Year

Tuesday, January 31, 2023

The GOP effort to equate Biden and Trump on classified documents is working Analysis by Philip Bump

 https://www.washingtonpost.com/politics/2023/01/30/biden-trump-classified-documents-republicans/

Even before the FBI searched Mar-a-Lago and seized more than 100 documents with classification markings, Trump and his allies were arguing he had the right to have those marked documents in his possession. When it was discovered President Biden had similarly marked documents at a think tank office he’d used and his private home, Trumpworld pivoted to the attack: Not only did Biden’s document possession functionally neutralize Trump’s possession, Biden’s situation was worse because [waving hands] Hunter Biden.

The media is blowing Biden’s documents ‘scandal’ out of proportion

 https://www.theguardian.com/commentisfree/2023/jan/31/media-biden-documents-coverage-out-of-proportion-margaret-sullivan

It’s debatable if Biden’s mishandling of documents – and more recently that of former vice-president Mike Pence – warrants much attention at all, much less the full-bore media blitz it’s getting.

“The bigger scandal here,” said Jameel Jaffer, executive director of the Knight First Amendment Institute at Columbia University, is the over-classification of information; the US government puts its classified stamp on 50m documents a year. In an interview with the Guardian’s David Smith last week, Jaffer called that system of secrecy “totally broken in ways that are bad not just for national security, but for democracy”.

Monday, January 30, 2023

Why More Physicists Are Starting to Think Space and Time Are ‘Illusions’

 https://www.thedailybeast.com/why-more-physicists-are-starting-to-think-space-and-time-are-illusions?ref=home

Picture a perfectly calm, glassy sea on a windless day. Now ask yourself, how can such a plane be produced by overlaying two individual wave patterns? One possibility is that superimposing two completely flat surfaces results again in a completely level outcome. But another possibility that might produce a flat surface is if two identical wave patterns shifted by half an oscillation cycle were to be superimposed on one another, so that the wave crests of one pattern annihilate the wave troughs of the other one and vice versa. If we just observed the glassy ocean, regarding it as the result of two swells combined, there would be no way for us to find out about the patterns of the individual swells. What sounds perfectly ordinary when we talk about waves has the most bizarre consequences when applied to competing realities. If your neighbor told you she had two cats, one live cat and a dead one, this would imply that either the first cat or the second one is dead and that the remaining cat, respectively, is alive—it would be a strange and morbid way of describing one’s pets, and you may not know which one of them is the lucky one, but you would get the neighbor’s drift. Not so in the quantum world. In quantum mechanics, the very same statement implies that the two cats are merged in a superposition of cases, including the first cat being alive and the second one dead and the first cat being dead while the second one lives, but also possibilities where both cats are half alive and half dead, or the first cat is one-third alive, while the second feline adds the missing two-thirds of life. In a quantum pair of cats, the fates and conditions of the individual animals get dissolved entirely in the state of the whole. Likewise, in a quantum universe, there are no individual objects. All that exists is merged into a single “One.”

Saturday, January 28, 2023

Wood from coffin of tzadik?

 Just read an article in Stolin journal  which notes that when the Rebbe's body was reburied in Israel the coffin was removed and pieces of it were saved as a segula by the chasidim.  The question raised was whether this constituted a problem for cohanim?

Jewish months have Babylonian names Why?

 אמת ליעקב שמות פרק יב פסוק ב

החדש הזה לכם ראש חדשים15.

כתב הרמב"ן וז"ל: וכבר הזכירו רבותינו [ירושלמי ר"ה פרק א' הלכה ב'] זה הענין ואמרו שמות חדשים עלו עמנו מבבל כי מתחלה לא היו להם שמות אצלנו כו' אבל כאשר עלינו מבבל כו' חזרנו לקרוא החדשים שנקראים בארץ בבל להזכיר כי שם עמדנו ומשם העלנו הש"י כי אלה השמות ניסן אייר וזולתם שמות פרסיים ולא ימצא רק בספרי נביאי בבל ובמגלת אסתר וכו' עכ"ל. והנה יש לתמוה, מדוע באמת עזבו לשון התורה ונקטו לשון פרס, ובפרט בשמות החדשים שיש בהם שמות ע"ז כגון תמוז. ובאמת מצינו שבימי בית שני היתה השפה המדוברת בישראל לשון ארמי, ורק דברי תורה כתבו בלשון הקודש, והלוא במצרים היו משבחים אותם שלא שינו את לשונם16?

והנראה בזה, בהקדם מה שיש להבין הא דאיתא ביומא [דף כ"א ע"ב] שבבית שני חסרו חמשה דברים, והראשון מהם הוא הארון אשר נגנז בימי יאשיהו המלך. ולכאורה משמע דהטעם שחסר הארון בבית שני הוא משום שנתעלם מן העין. אך לא כן משמע במסכת שקלים [פרק ו' משנה א'], דאיתא התם: מעשה בכהן אחד שהיה מתעסק וראה את הרצפה שהיא משונה מחברותיה בא ואמר לחבירו לא הספיק לגמור הדבר עד שיצתה נשמתו וידעו ביחוד ששם הארון נגנז עכ"ל המשנה, הרי אף שידעו איפה הארון נגנז אעפ"כ לא העלוהו למקומו בבית קדשי הקדשים, ובהכרח שהיתה סיבה מיוחדת שבבית שני לא יהיה הארון במקומו. מדוע?

נראה שעולי בבל, שבנו את הבית השני, ידעו כי לא זה הבנין אשר יעמוד לעולמים, ואין חזרתם לארץ ישראל בתקופה זו הגאולה השלמה. דעתם היתה כי בנין הבית בתקופה הזאת לא נועד אלא להכין את העם לתקופת הגלות הארוכה. על פי שורת הדין היו הם צריכים לישאר בבבל עוד זמן רב, אלא שראתה ההשגחה שכבר לאחר שבעים שנה של גלות בבל כבר נטמע ונתערב רוב העם עם הגויים, וברור כשמש היה כי אם יתעכבו בני ישראל בגלות מאות ואלפי שנים שאז בודאי לא יצליח העם להשאר בזהותו המיוחדת ושוב לא יהיה את מי לגאול, ולכן חמל ה' על עמו והוציאם מבבל והחזירם, באופן זמני, לארץ ישראל, ובנה להם את בית הבחירה, והכל בכדי שישובו ויתחזקו ביסודות האמונה ויהיו מחוסנים לקראת תקופת הגלות המרה17. בכדי להדגיש ולהמחיש לעם שעדיין הם לא נגאלו וכי בעצם עדיין הם בגלות, לא העלו את הארון, מקור הקדושה בבית הראשון, ממקום שנגנז והשאירוהו במקומו, כי עדיין אין הגאולה שלמה18.

מחמת הכרתם זו, שעדיין לא הגיעה הגאולה השלמה, הנהיגו עולי בבל כמה וכמה ענינים שיהיו עושים כמו שהיו נוהגים בתקופת הגלות, להראות שבאמת תקופת גלות בבל עדיין נמשכת והבנין הנבנה אינו אלא ארעי ועתיד להחרב. מחמת זה כשעלו מבבל חזרו לקרוא את שמות החדשים בשם שנקראו בבבל, וכמו שכתב הרמב"ן: "להזכיר כי שם עמדנו ומשם העלנו הש"י", כלומר, כדי לזכור שבאמת לא נגאלו באופן מושלם. ולכן גם לשונם נשאר בלשון הגלות - לשון ארמי, ולא חזרו לדבר בלשון הקודש, מה שהיה מראה כאילו הם נגאלו באופן סופי19. ונראה שזה גם הטעם מדוע נכתב התלמוד הירושלמי בארמית, דבשלמא הבבלי שנכתב בבבל נכתב בשפת המדינה, אבל הירושלמי שנכתב בארץ ישראל מדוע נכתב בארמית, אבל לדברינו נעשה זה מהטעם הנ"ל.

[ועיין לעיל בפרשת ויחי [מ"ט פ"י] שביארתי לפ"ז מדוע באמת לא קם מלך ממלכות בית דוד בתקופה זו, כי להעמיד מלך מזרע המלוכה היתה באותה שעה כנגד רוח המקום, כי המלכת מלך ממשפחת דוד המלך היתה מתפרשת כאילו הגיעו קץ הימים והגאולה העתידה, ולכן לא העירו חכמי ישראל לבית חשמונאים על שהמליכו עצמם אף שהיה זה באיסור וכמש"כ הרמב"ן שם, ועיי"ש.]

לאור זה נבין דבר תמוה בסדר הנביאים, שהרי נבואת חגי, המתייחסת ברובה על בנין בית שני, נאמרה לאחר נבואת יחזקאל המבשרת לנו על אודות בנין הבית השלישי, ואדרבה עיקר שליחותו של חגי היתה לצוות לראשי יהודה לא לצפות ולהמתין לאחרית הימים אלא לבנות בינתיים מקדש שני. אבל זה צריך ביאור, מדוע נצטווה יחזקאל על הבית השלישי קודם שנצטווה חגי על הבית השני, לאיזה צורך הקדימו את המאוחר? אמנם לפמש"כ שפיר ניחא, דנבואת יחזקאל אודות הבית השלישי בהכרח היתה צריכה להיות מוקדמת, כי זהו הבית שסימן את גאולת ישראל השלמה, ולנבואה זו ציפו בני ישראל מעת חורבן הבית הראשון - לגאולה העתידה, משא"כ חגי נצטווה על בית שני שהיה ארעי ובא בזמן גלות חלקית, ולכן נבואתו באה באחרונה, ודו"ק היטב בכל זה20.

ולפי דברינו אלו יש לנו לבאר הפסוק להלן בפרשת בשלח [ט"ו פט"ז]: עד יעבר עמך ה' עד יעבר עם זו קנית, ובגמרא ברכות [דף ד' ע"א] איתא: עד יעבר עמך ה' זו ביאה ראשונה עד יעבר עם זו קנית זו ביאה שניה כו' אלא שגרם החטא, ועיי"ש, והיינו שבאמת היו צריכים רק לשני ביאות, היינו בנין בית ראשון בימי שלמה ובנין בית שלישי בימי המשיח, אבל גרם החטא שנתערבבו ונתבוללו בין הגויים והוצרך הקדוש ברוך הוא לגאלם באופן ארעי ולבנות בית שני כדי שלא ישתקעו באומות, ודו"ק.


2 million Jewish men died during plague of darknesss because they were sure it was not time to go back to Israel

 אמת ליעקב שמות פרק י פסוק כב

כב) ויהי חשך אפלה בכל ארץ מצרים1.

פירש"י וז"ל: ולמה הביא עליהם חשך שהיו בישראל באותו הדור רשעים ולא היו רוצים לצאת ומתו בשלשת ימי אפלה וכו'. הנה אף שבאמת כל בני הדור ההוא לא היו נחשבים כצדיקים, שהרי מצינו שטענו מלאכי השרת הללו עובדי עבודה זרה והללו עבודה זרה, הרי שהמלאכים לא היו יכולים לראות שום הבדל בין ישראל למצרים, וא"כ מדוע מתו דוקא רשעים אלו ולא כל הרשעים. ונראה משום שאלו היו רוצים לעכב בידיהם של האחרים מלצאת, דהם סברו שמכיון שקבלה בידם שישתעבדו ד' מאות שנה א"כ עדיין לא הגיע זמן הקץ, ופחדו שאם יצאו קודם הזמן אז יארע להם כמו שיארע לבני אפרים שיצאו קודם הזמן, ולא האמינו לדברי משה והזקנים שחישב ה' את הקץ בזכות האבות, ולכן המיתן הקדוש ברוך הוא. אבל הכלל כולו, אף שבעיני המלאכים היו בגדר עובדי עבודה זרה, אבל רק הקדוש ברוך הוא יש לו את הראייה למרחוק להבין שאומה זו שעכשיו הם עובדי עבודה זרה יהיו בעוד שבעה שבועות מוכנים לעמוד בהר סיני ולומר "נעשה ונשמע", ופנימיות כזו גם המלאכים אין מרגישים בה, עד שהוצרך הקדוש ברוך הוא להוכיח את זה למדת הדין על ידי מה שהראה להם ארונו של יוסף [בראשית רבה פרשה פ"ז אות ח'], והיינו שהוכיח להם שאומה זו תוך תוכם ממקור אחר נחצב, וביארתי זה היטב להלן בדברינו ריש פרשת בשלח [י"ג פי"ט], עיין שם.

ונצייר נא לעצמנו מה היתה הרגשתם של בני ישראל במשך ימי מכת חושך, שהרי רואים הם שישראל לוקין יותר מן המצרים, שבמשך ג' ימים מתו יותר מב' מליונים גברים לבד מטף וזקנים ונשים, והלא לא ידעו טעם מכה זו, ובודאי שהיו ישראל תמהין ואומרין מה זה עשה ד' לנו. וזוהי נחמתנו במצב זה2 שאנו מתרעמין כביכול על הנהגת השי"ת בנוגע לכלל ישראל, אבל לפ"ז משמע שאנו קרובין לגאולה..


Terror in Jerusalem: Seven dead in shooting in synagogue in Neve Yaakov neighborhood

 https://www.israelnationalnews.com/news/366570

At least seven people were killed and several others were injured, including one critically, in a shooting attack on the Ateret Avraham Synagogue in the Neve Yaakov neighborhood of Jerusalem on Friday evening.

Friday, January 27, 2023

Skepticism

 Rashba (4:234): We learned from our forefathers not to accept something which contains the slightest doubts or uncertainties until it has been thoroughly investigated and the truth is ascertained. This we see concerning the acceptance of Moshe as a true prophet. They were uncertain whether to believe him - even though he came to announce that they were to be rescued from the horrible servitude of Egypt. This is why Moshe said they won’t believe me. This is because it was known that they were inherently skeptical and did not believe anything except that which was unquestionably true. Therefore, even though G d did incredible miracles in Egypt until they were taken out with an outstretched arm and awesome events - it was not sufficient to remove the doubts about Moshe from their hearts. These doubts were caused by the fact that all that occurred in Egypt were possibly just coincidental or natural events or from magical powers. Because of these doubts, they did not have unconditional faith in Moshe until the Splitting of the Sea - as the verse says, “that they [now] believed in G d and Moshe His servant” (Shemos 14:31). The Targum (Shemos 14:31) says they now believed in the prophecy of Moshe that it was true and was not the result of natural events. This event removed the last vestige of doubt that the miraculous events in Egypt could have been the result of random natural events. It was obviously impossible that the sea could have been split at night and the next day return to its normal state. Therefore, the splitting of the sea removed the doubts from their hearts - for the time being. However soon after the Splitting of the Sea, the doubts returned. They thought perhaps Moshe, who was more knowledgeable than any other man had ever been, knew how to do this by natural means which they couldn’t ascertain. The only remaining option for clarifying the truth of Moshe’s prophecy was by their own prophecy and this is what in fact occurred at the Revelation of Sinai when they final established the truth. 

Medicine and faith

 Rashba (1:413):… It is important to know that if a person falls ill it is permitted to utilize medicine as long as he knows that the true cure is from G d and he should not think that the cure is solely dependent upon the right doctor and the right medicine… A sick person is not allowed to rely on a miraculous cure and avoid the doctor and cures - whether natural or supernatural. The fact that the Torah itself grants permission for a doctor to cure indicates that there is no theological objection to medicine… In fact Shabbos (67a) states that whatever produces medical cures - even if not in a natural manner - is not prohibited because of magic. Furthermore it is prohibited for a person to place himself in danger and to trust that he will be saved miraculously… 

Thursday, January 26, 2023

Creator of the world?

 Vayikra Rabbah (36:4) G-d said to His world: ' O My world, My world! Shall I tell thee who created thee, who formed thee? Jacob has created thee, Jacob has formed thee ‘; as is proved by the text, ' He that created thee is Jacob and he that formed thee is Israel.’ 

Wednesday, January 25, 2023

Ted Cruz Defends Mike Pence on Classified Docs Moments After Trashing Biden

 https://www.newsweek.com/ted-cruz-defends-mike-pence-classified-docs-moments-after-trashing-biden-1776305

The Mike Pence story, it's still early," Cruz said. "You know, Mike Pence ... he is a good friend, he's a good man. He's explained where these came from ... That was a mistake, but there's no reason to think this was anything but inadvertent."