Sunday, July 15, 2012

Lesson of Pinchas: Leaders must protest evil!

G-d told Moshe was told Bamidbar (25:4). And the Lord said to Moses, Take all the chiefs of the people, and hang them up before the Lord in the sun, that the fierce anger of the Lord may be turned away from Israel. Rashi says that this should not be understood literally that the leaders were killed but rather that the leaders should make sure that those who were involved in sexual crimes should be killed.

However it seems that this a dispute in Bamidbar Rabba (20:23)/Tanchuma (Balak 28) whether the verse means that the leaders should judge the guilty and execute them or whether the leaders are the ones who were killed. Abarbanel, Seforno, Panim Yafos, Rekanti and others say in fact that it means the leaders should be killed. Why should Moshe be told to kill the leaders of the Jewish People if they weren’t involved in the depravity? They answer because the leaders didn't protest against the sexual depravity of the people. The failure of the leaders to protest and instead remain complacent was actually a greater sin than the sin of the sexual depravity of the people  and therefore the only way to prevent G‑d’s anger from destroying the people was for the leaders to be executed  (those who sinned and those who failed to stop the sin). This is what motivated Pinchas in his vigilante action against the leader Zimri.

אברבנאל במדבר (כה:ד): ואמנם אמר השם למשה קח את כל ראשי העם והוקע אותם לה' נגד השמש ...והנכון בעיני הוא שהאל יתברך בראותו הפשע הגדול הזה שנעשה בישראל בפרהסיא וששרי העם ושוטריו לא היו מוחים בדבר ולא מוכיחי' ומענישי' את החטאים בנפשותם. אמר למשה ראוי הוא לעשות על זה משפט גדול לא לבד לנצמדים לבעל פעור אבל על כל שרי ישראל שנעשה בתוכם ולעיניהם ואין איש שם על לב. וכאלו בדרך עצה אמר למשה אם תרצה להציל את ישראל מן הכליה המוחלטת קח את כל ראשי העם והוקע אותם לה' נגד השמש רוצה לומר שיתקע את החרב בבטנם ויהרגם בפרסום כמו שהם חטאו בפרסום. וכאשר תעשה זה בשרים ישוב חרון אף ה' מישראל ולא יעניש ויכלה את כל העדה כרגע. וכאשר הבין משה כוונת השם לא היה לו להרוג את ראשי העם להיותם נצמדים לבעל פעור אלא מפני שלא עשו משפט בחטאי' ובמורדים אמר אל הראשים ההם הרגו איש אנשיו ממשפחתו ויתר משרתיו הנצמדים לבעל פעור ולא תהיו עוד מתרשלים בדבר המשפט פן עליכם יהיה הזעם. הנה התבאר שמרע"ה לא עבר על הצווי האלהי. ומה הוא והוקע אותם. כי משם לקח פנחס להרוג את זה בחנית.


  1. non western show manJuly 15, 2012 at 7:07 AM

    The most important lesson to fo;;ow from Pinchos is: "VAYIKACH Romach...." When Pinchos witnessed a incident that required Kanaoos he THEN took the Romach to act upon. Pinchos was NOT holding the romach looking for 'action' in case he might witnesses a indecent act.
    This can not be said about our current blogs that are hoping ang waiting to post "kanaoos" on thier sites.

  2. in Pinchs' time it was not like today when we witness the downfal of rabonim putting to shame innosent people for nothing, like the false SIRUVIM thay issued against Weiss and Friedman, there is no other choise/

  3. This is a huge indictment of the leaders of our time who have long known about abuse in our communities and have done nothing to stop it.


please use either your real name or a pseudonym.